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Cómo combate Nathaniel el estigma del VIH

Publicado el 3 de junio de 2024

A Nathaniel Holley le diagnosticaron VIH en 2012. “Cuando recibí el diagnóstico, sentí que la vida que tenía planificada se terminaba en ese momento”, recordó. “Sentí miedo, vergüenza, confusión y terror”.

Nathaniel no es el único que ha reaccionado así al diagnóstico. “Sabotea terriblemente la vida”, escribió un miembro de myHIVteam al referirse a su diagnóstico de VIH.

Después de la conmoción inicial, Nathaniel se enfocó en encontrar formas de luchar contra el estigma asociado con el VIH y obtener la atención médica y el apoyo emocional que necesitaba. A continuación, él describe varios enfoques que le sirvieron y que lo llevaron a su trabajo de defensa.

Establecer vínculos con los médicos

“Me llevó unas semanas recibir atención y entender exactamente qué estaba sucediendo con mi cuerpo”, explicó Nathaniel. Su médico fue un compañero fundamental en esos primeros días: “Le hice un millón de preguntas y, al final, sentí que estaría bien”.

La relación de Nathaniel con sus proveedores de atención médica siguen siendo una parte importante de su vida y de su salud. “Mi médico se convirtió en mi compañero de lucha hacia el bienestar definitivo”, afirmó. Nathaniel fue muy cuidadoso al formar su equipo de atención médica: “Establecí confianza con ellos buscando médicos que disfrutaran de su trabajo y fui un paciente colaborador; eso nos permitió construir un excelente vínculo”.

Los médicos de Nathaniel “me ayudaron a comprender cómo cuidarme mejor con la dieta y el ejercicio”, manifestó. Los ajustes en el estilo de vida fueron significativos pero fundamentales para el bienestar de Nathaniel. Priorizó su salud en general, haciendo ejercicio con regularidad para potenciar su respuesta inmunitaria y adoptando una dieta más saludable para sentirse mejor física y mentalmente.

Buscar apoyo de salud mental

Además de recibir la atención médica adecuada y hacer ajustes en el estilo de vida, Nathaniel pudo recibir apoyo para la salud mental después de su diagnóstico. “Hubo una organización comunitaria que me ayudó a obtener asesoramiento, y ese fue el momento en que mi vida comenzó a cambiar”, afirmó. “Me permitieron recibir asesoramiento gratuito cuando más lo necesitaba”.

Las acciones de esa organización inspiraron a Nathaniel a emprender un nuevo camino. “Sentí la necesidad de retribuir”, contó.

Convertirse en un líder 

En la actualidad, Nathaniel lidera el proyecto Freelux, una organización sin fines de lucro con sede en Dallas destinada a desterrar el estigma del VIH y expandir el acceso a la atención médica para las personas de color. Entre sus programas, el proyecto Freelux ofrece kits de autoprueba de VIH gratuitos a través de una asociación con la CDC Foundation.

El proyecto Freelux también organiza grupos de debate y otros eventos. El objetivo de la serie del panel de debate Lux es poner fin al estigma contra las personas VIH positivas y las personas que se identifican como parte de la comunidad LGBTQIA.

El estigma es una realidad para muchas personas con VIH, incluso para integrantes de myHIVteam. En una encuesta realizada entre sus miembros, el 64% de los participantes informó sentirse juzgado o estigmatizado. “No soporto el estigma relacionado con este virus. Algunos lo usan como un insulto”, escribió un integrante de myHIVteam. “De alguna manera, el estigma hace que parezca mucho peor”, reflexionó otra persona.

Apoyarse en amigos y familiares

Los amigos y familiares de Nathaniel lo alientan en su trabajo como defensor y como persona que vive con el VIH. Saber que lo quieren de manera incondicional, incluso en los momentos difíciles, le proporciona una base estable de apoyo emocional.

También asume la responsabilidad de informar a las personas que lo rodean sobre el VIH. En los primeros días después de su diagnóstico, dijo: “Les conté a las personas que eran parte de mi vida lo que estaba atravesando para que pudieran aprender”.

Imaginar un futuro mejor

Como defensor, Nathaniel se compromete a iluminar el futuro de las personas con VIH. Su organización tiene como objetivo reducir el estigma contra las personas VIH positivas y aumentar el acceso a la atención médica para las comunidades que a menudo carecen de un acceso equitativo. Nathaniel cree que el estigma nunca debería interferir con el cuidado personal de las personas con VIH.

Para aquellas personas con un diagnóstico reciente de VIH, Nathaniel ofrece un mensaje de optimismo: “Todo va a estar bien. La vida puede seguir siendo tan hermosa como esperaban”.

Hable con otras personas que entiendan la situación

En myHIVteam, la red social para personas con VIH y sus seres queridos, más de 41,000 personas con VIH se reúnen para hacer preguntas, dar consejos y compartir sus historias. ¿Ha tenido que enfrentar el estigma del VIH? ¿Qué medidas ha tomado para obtener la atención médica y el apoyo emocional que necesita? Comparta su opinión en los comentarios abajo o inicie una conversación publicándola en la página de Activities (Actividades).

Publicado el 3 de junio de 2024
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