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Resistencia farmacológica al VIH: Mutaciones, pruebas, síntomas, y más

Con la revisión médica de Marie Dorsey, Pharm.D., BCPS, AAHIVP
Artículo escrito por Amanda Jacot, PharmD
Actualizado el 1 de abril de 2024

Si usted o un ser querido está recibiendo terapia antirretroviral (TAR) para el VIH, probablemente escuchó hablar de la posibilidad de la resistencia farmacológica al VIH. Cuando se desarrolla la resistencia farmacológica al VIH, es posible que los fármacos que se utilizaron para controlar su VIH ya no surtan efecto

“Actualmente soy resistente al 70 por ciento de los regímenes para el VIH”, escribió un miembro de myHIVteam. “Por suerte, tengo un médico muy bueno que encontró algo surtió efecto en mi caso. Me ayudó a permanecer indetectable durante los últimos cinco años. Siempre hay esperanza”. 

 

Otro miembro escribió: “Nunca tuve resistencia pero he cuidado de amigos que la han tenido. Las tareas cotidianas normales se convierten en algo imposible”.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo se desarrolla la resistencia farmacológica al VIH, cómo se detecta, y qué puede hacer al respecto.

¿Qué es la terapia antirretroviral?

La terapia antirretroviral es el tratamiento recomendado para todas las personas que viven con VIH. Aunque la TAR no es una cura para el VIH, puede ayudar a controlarlo y evitar su transmisión a otras personas. La TAR lo ayuda a reducir su carga viral —el nivel del VIH en su cuerpo— al evitar que el virus se replique (haga copias de sí mismo). 

La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos ha aprobado más de 30 medicamentos para el tratamiento de la infección por el VIH. Cuando reciba una TAR, tomará una combinación de diferentes medicamentos para el VIH todos los días. Estos fármacos se agrupan en siete clases diferentes según la forma en que detienen la replicación del VIH, incluidos:

  • Inhibidor de la transcriptasa inversa nucleósido (NRTI)
  • Inhibidor de la transcriptasa inversa no nucleósido (NNRTI)
  • Inhibidor de la proteasa (PI)
  • Inhibidores de la fusión
  • Antagonistas de CCR5
  • Inhibidor de transferencia de cadenas de integrasa (INSTI)
  • Inhibidores posteriores a la unión

La mayoría de las personas reciben la TAR como un comprimido o líquido que se traga por la boca una o más veces por día. Últimamente, las personas con VIH tienen acceso a regímenes de tratamiento que están disponibles como inyecciones que se aplican en el consultorio del médico. Las inyecciones pueden aplicarse cada dos semanas hasta cada seis meses, según el tipo de medicamento. 

Su equipo de atención del VIH lo ayudará a elegir el mejor régimen de tratamiento según sus necesidades, los efectos secundarios y las posibles interacciones de los fármacos.

¿Cómo se desarrolla la resistencia farmacológica al VIH?

La resistencia farmacológica al VIH se produce cuando las mutaciones (cambios) en el virus logran que este se vuelva resistente a un medicamento que solía surtir efecto. Se pueden producir mutaciones cada vez que el VIH se replica, y es posible que los fármacos para el VIH no reconozcan la nueva versión del virus. Cuando los fármacos del VIH no pueden reconocer el virus, este puede seguir replicándose y causar más daño al sistema inmunitario. 

Su resistencia farmacológica al VIH puede ser a un solo medicamento o a múltiples medicamentos para el VIH según las mutaciones en el virus. Por ejemplo, las mutaciones en las proteínas necesarias para la replicación llamadas transcriptasas inversas nucleósidas pueden causar resistencia a los NRTI como la emtricitabina (Emtriva) o la lamivudina (Epivir). Si el virus tiene mutaciones en otras proteínas involucradas en otras partes del ciclo de vida del virus, usted puede ser resistente a otros fármacos para el VIH.

Las personas pueden desarrollar una resistencia farmacológica a algunos fármacos para el VIH más fácilmente que a otros. Por ejemplo, tan solo una mutación en la proteína a la que se dirigen los NNRTI puede provocar una resistencia farmacológica a los NNRTI. Sin embargo, se necesitan varias mutaciones para desarrollar resistencia a otros medicamentos para el VIH, como los inhibidores de la proteasa. 

Algunas mutaciones aumentan las probabilidades de que una persona desarrolle una resistencia a más de un fármaco para el VIH. La resistencia cruzada es cuando una cepa mutante del VIH es resistente a más de un fármaco para el VIH. Esto significa que se pueden usar menos fármacos para tratar el virus. Del mismo modo, a medida que se desarrollan más mutaciones, hay menos opciones de tratamiento.

Hay tres tipos de resistencia farmacológica al VIH, según cómo se desarrolló tal resistencia farmacológica: 

  • Transmitida
  • Anterior al tratamiento
  • Resistencia farmacológica adquirida 

Resistencia farmacológica al VIH transmitida

La resistencia farmacológica transmitida se produce cuando se transmite (se propaga) una cepa del VIH con resistencia farmacológica de una persona a otra. Este tipo de resistencia farmacológica puede producirse en personas que aún no han comenzado el tratamiento para el VIH. 

La resistencia farmacológica transmitida general en los Estados Unidos oscila entre el 11 por ciento y el 15 por ciento, según la clase de fármaco. 

Resistencia farmacológica al VIH anterior al tratamiento

La resistencia farmacológica al VIH anterior al tratamiento es otro tipo de resistencia farmacológica que se puede encontrar en personas que no han comenzado el tratamiento para el VIH, pero que han estado expuestas a estos medicamentos antes de que se infectaran con el VIH. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor del 10 por ciento de los adultos que comienzan la TAR para el VIH tienen una cepa del virus que ya es resistente a los NNRTI. La resistencia a los NNRTI es hasta tres veces más común en personas con una exposición anterior a los medicamentos para el VIH.

Entre las personas que pueden estar expuestas a medicamentos para el VIH, se incluyen aquellas que reciben una profilaxis anterior a la exposición (pre-exposure prophylaxis, PrEP) y bebés de madres que toman medicamentos para el VIH para evitar la transmisión de madres a hijos (transmisión perinatal). Es muy poco común que se desarrolle una resistencia farmacológica al VIH antes del tratamiento debido a la PrEP. Según la OMS, casi la mitad de los bebés diagnosticados con VIH en África subsahariana ya tiene resistencia a los NNRTI antes de comenzar el tratamiento debido a la exposición a los medicamentos para el VIH dentro del vientre materno. 

Resistencia farmacológica al VIH adquirida

La resistencia farmacológica al VIH adquirida se produce cuando una persona que recibe la TAR desarrolla una cepa del VIH con resistencia farmacológica. El VIH de la persona sigue replicándose, a pesar de recibir la TAR —un fenómeno llamado fallo virológico. Los investigadores han descubierto que, como mínimo, del 70 por ciento al 80 por ciento de las personas con fallo virológico tienen una resistencia farmacológica al VIH adquirida, según la Asociación Internacional de Proveedores de Atención al SIDA (International Association of Providers of AIDS Care). 

Aunque es poco común, una persona puede desarrollar una resistencia adquirida al tomar su medicamento según indicación médica. Sin embargo, es más común que este tipo de resistencia ocurra cuando las personas no cumplen con su régimen de medicamentos o no toman sus medicamentos según indicación médica. Cuando una persona deja de tomar las dosis, el virus se replica y se pueden desarrollar mutaciones. Si se desarrollan demasiadas mutaciones, es posible que tenga que cambiar los medicamentos de la TAR. 

Tenga en cuenta que la resistencia farmacológica generalmente no es un problema en personas con cargas virales indetectables (se logra tomando medicamentos de manera constante y según indicación médica).

¿Cómo se realiza una prueba de resistencia farmacológica al VIH?

Las pruebas de resistencia farmacológica al VIH pueden permitirle a usted y a su equipo de atención para el VIH identificar qué fármacos para el VIH no serán eficaces contra la cepa del VIH con la que está infectado. Es posible hacer pruebas de resistencia a varios fármacos para el VIH, incluidos los NRTI, NNRTI, inhibidores de la proteasa (protease inhibitors, PI), e inhibidores de la transferencia de cadenas de la integrasa (integrase strand transfer inhibitor, INSTI).

Su proveedor de atención médica puede indicar que se realicen pruebas de resistencia farmacológica al VIH en diversas situaciones, inclusive:

  • Cuando reciba el primer diagnóstico del VIH
  • Si sufre un fallo virológico durante su tratamiento
  • Si su carga viral es superior a la esperada
  • Si queda embarazada
  • Si está planeando cambiar su régimen de tratamiento

Hay dos tipos de pruebas de resistencia farmacológica al VIH —pruebas genotípicas y fenotípicas. Las pruebas genotípicas buscan mutaciones en los genes relacionados con la resistencia farmacológica. Las pruebas fenotípicas miden el éxito de la replicación del virus cuando se expone a un fármaco para el VIH. 

El tipo de prueba que reciba depende del motivo de la prueba. Por ejemplo, se prefieren las pruebas genotípicas en personas recién diagnosticadas con el VIH y son mucho más comunes. Es posible que se prefieran las pruebas fenotípicas en personas con resistencia farmacológica al VIH conocida o presunta. Las pruebas fenotípicas son bastante poco comunes y solo se utilizan en situaciones de resistencia de alto nivel o situaciones más difíciles donde las pruebas genotípicas no brindan la información necesaria.

¿Cuáles son los síntomas de la resistencia farmacológica al VIH?

Es posible que no note ningún síntoma de resistencia farmacológica al VIH inmediatamente. Por lo tanto, es crucial que realice sus análisis de laboratorio cuando su proveedor lo recomiende. Sus resultados de laboratorio probablemente revelarán la resistencia farmacológica mucho antes de que tenga síntomas.  

A medida que el virus siga replicándose, su sistema inmunitario puede debilitarse y tener menos capacidad para combatir la infección, lo que lo hace propenso a infecciones oportunistas. Puede notar síntomas de estas infecciones, según Mayo Clinic, como:

  • Fiebre o escalofríos
  • Cansancio extremo
  • Dolor de cabeza 
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Candidiasis oral (infección por hongos en la boca)
  • Herpes labial 
  • Culebrilla (erupción cutánea dolorosa y con comezón en un lado de la cara o del cuerpo)
  • Tos
  • Dificultad para respirar

Hable con su proveedor de atención médica de inmediato si nota algún síntoma nuevo o un empeoramiento de los síntomas. 

¿Puedo evitar la resistencia farmacológica al VIH? 

La mejor manera de reducir su riesgo de resistencia farmacológica al VIH es cumplir con su régimen de tratamiento —también conocido como cumplimiento de los medicamentos. Si no toma sus medicamentos para el VIH exactamente según indicación médica y puntualmente, le da al virus la oportunidad de replicarse y desarrollar mutaciones. El correcto cumplimiento de los medicamentos significa que puede mantener su carga viral indetectable e impedirá el desarrollo de virus con resistencia farmacológica. 

Los siguientes son algunos consejos para que pueda tomar su medicamento para el VIH puntualmente en cada ocasión, y evitar la resistencia:

  • Use una caja de comprimidos para siete días. 
  • Mantenga sus comprimidos en un lugar donde los vea. Asegúrese de elegir un lugar fresco y seco, y evite exponer el medicamento a temperaturas extremas.
  • Establezca una alarma para los horarios de las dosis.
  • Pida ayuda a sus amigos y familiares para recordarlos.
  • Convierta el momento de tomar sus comprimidos en parte de su rutina diaria.
  • Use un calendario para realizar un seguimiento de las renovaciones de las recetas.
  • Consiga sus renovaciones antes de que se quede sin medicamento.
  • Obtenga un suministro de medicamentos de reserva para acontecimientos imprevistos.
  • Piense en los requisitos alimentarios y cúmplalos.
  • Sepa qué medicamentos pueden y no pueden tomarse juntos. Algunos medicamentos pueden disminuir la eficacia de sus medicamentos para el VIH y provocar el fracaso del tratamiento.
  • Asista a todas sus citas con su equipo de atención del VIH.
  • Procure que todos los análisis se realicen puntualmente.
  • Informe cualquier efecto secundario o síntoma a su médico para que se puedan abordar inmediatamente.

Hable con su equipo de atención del VIH sobre su riesgo de resistencia farmacológica al VIH, cómo hacerse los análisis, y qué puede hacer para evitarla. 

Conéctese con otras personas que entiendan la situación

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¿Se realizó pruebas para detectar la resistencia a fármacos para el VIH? Si es así, ¿cómo cambió su tratamiento? Comparta su experiencia en los comentarios siguientes o inicie una conversación publicándola en su página de Activities (Actividades).

    Actualizado el 1 de abril de 2024
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    Marie Dorsey, Pharm.D., BCPS, AAHIVP actualmente es farmacéutico clínico en Bridgewell Medical, se especializa en gestión de terapias con medicamentos y posee una certificación como farmacéutico de VIH a través de la Academia Estadounidense de Medicina del VIH. Más información sobre ella aquí.
    Amanda Jacot, PharmD obtuvo una Licenciatura en Biología de la Universidad de Texas en Austin en 2009 y un Doctorado en Farmacia de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Texas en 2014. Más información sobre ella aquí.

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