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Riesgo de linfoma con VIH: 9 síntomas a los que debe prestar atención

Con la revisión médica del Todd Gersten, M.D.
Artículo escrito por Hailey Hudson
Actualizado el 23 de enero de 2024

Si vive con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), tiene un riesgo superior al promedio de desarrollar ciertos tipos de cáncer. El linfoma es un tipo de cáncer de la sangre que comienza en el sistema linfático, es decir, órganos, ganglios linfáticos y vasos que recorren el cuerpo. El linfoma se asocia con tanta frecuencia a la infección por VIH que algunos tipos de linfoma se reconocen como enfermedad definitoria de SIDA.

Si vive con VIH, es importante que se familiarice con los síntomas tempranos del linfoma. Ante cualquier síntoma nuevo o problemático, debería hablar con su médico de inmediato.

 

¿Cómo aumenta el riesgo de linfoma el VIH?

A más del 40 por ciento de las personas que viven con VIH se les diagnostica algún tipo de cáncer. Varios estados de inmunodeficiencia —cuando el sistema inmunitario no puede combatir las infecciones y los virus— se han asociado con diversas neoplasias malignas (cáncer). 

El VIH induce un estado de inmunodeficiencia. Eso significa que, en las personas que viven con VIH, muchos de sus linfocitos —como las células citolíticas naturales (un tipo de glóbulo blanco que mata células tumorales)— no pueden funcionar correctamente. Eso podría volver a una persona con VIH más susceptible a desarrollar cáncer. 

Otros virus

Además, las personas con VIH pueden tener otras infecciones virales frecuentes, como el virus de Epstein-Barr o el virus del herpes humano. Esos tipos de infecciones también se relacionan con el aumento del riesgo de linfoma.

VIH y tratamiento del cáncer

Tratar cánceres como el linfoma puede ser más difícil en personas que viven con VIH. Las personas con VIH/SIDA ya tienen recuentos bajos de células sanguíneas. Eso dificulta su tratamiento con quimioterapia. 

Sin embargo, los médicos ahora usan un régimen terapéutico llamado terapia antirretroviral altamente activa (TARAA). Ese tratamiento para el VIH facilita que el cuerpo tolere la quimioterapia. Someterse a una TARAA también puede reducir el riesgo de una persona de desarrollar linfoma.

Tipos de linfoma asociados con el VIH

Los dos tipos primarios de linfoma son linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin, y ambos tienen muchos subtipos. Ciertos tipos de linfoma no Hodgkin se relacionan más estrechamente con el VIH, incluidos los siguientes:

  • Linfoma difuso de células B grandes: este cáncer agresivo es el tipo de linfoma no Hodgkin más habitual. 
  • Linfoma primario del sistema nervioso central (SNC): este tipo de cáncer comienza en el cerebro o la médula espinal. Por lo general, la inmunodeficiencia de la persona debe estar muy avanzada para que se desarrolle un linfoma primario del SNC.
  • Linfoma de Burkitt: el linfoma de Burkitt es raro y crece rápidamente. 

Algunos miembros de myHIVteam han hablado sobre su diagnóstico de linfoma. “Me diagnosticaron linfoma del SNC”, dijo un miembro. “Después de unos meses, completé seis ciclos de quimioterapia y estoy terminando la radiación. No tengo otras complicaciones; solo cáncer y ser VIH positivo”.

Otro miembro comentó: “Me diagnosticaron VIH y al mismo tiempo me enteré de que tenía linfoma no Hodgkin. El doble revés realmente me asustó. Estoy inmensamente feliz de que el cáncer esté en remisión y que ya no tenga que recibir quimioterapia. Tuve mucha suerte de que mis efectos secundarios fueran extremadamente mínimos”.

Síntomas de linfoma a los que debe prestar atención

Los síntomas de linfoma suelen ser muy generales y pueden estar asociados con enfermedades más frecuentes. Por eso puede ser fácil pasar por alto los síntomas de un linfoma.

Algunos síntomas de linfoma se llaman síntomas B. Estos incluyen fiebre, sudor nocturno y pérdida de peso. A veces, la presencia de esos síntomas significa que el cáncer está creciendo más rápido.

Estos son algunos posibles síntomas a los que debe prestar atención y comentarlos con su médico si tiene preocupaciones.

1. Hinchazón de los ganglios linfáticos

La hinchazón de los ganglios linfáticos es el signo más frecuente de linfoma. La hinchazón es indolora y puede aparecer en el cuello, las axilas o la ingle. Un ganglio linfático canceroso puede tener un tamaño de más de tres cuartos de pulgada o sentirse duro y sólido.

2. Fiebre

Una fiebre frecuente de 99.5 grados Fahrenheit o más podría ser un signo de linfoma. El linfoma puede provocar fiebre cuando las células producen sustancias químicas que afectan la regulación de la temperatura.

3. Fatiga

La fatiga intensa y persistente puede ser motivo de preocupación. Esa fatiga puede aparecer como debilidad, falta de aire o dificultad para caminar.

4. Sudor nocturno

El sudor nocturno es otro síntoma de linfoma relacionado con sustancias químicas producidas por las células del linfoma. El sudor nocturno consiste en episodios de transpiración mientras duerme que dejan las sábanas y la ropa empapadas. A menudo, la fiebre y el sudor nocturno aparecen juntos.

5. Pérdida de peso no intencional

El cáncer suele causar pérdida de peso debido a que el cuerpo se está esforzando para combatir el cáncer. Perder más del 5 por ciento del peso corporal involuntariamente a lo largo de un período de seis a 12 meses puede ser un síntoma temprano de linfoma.

6. Picazón

Otro síntoma de linfoma es la picazón en la piel. Cuando una persona tiene linfoma, la picazón aparece porque el sistema inmunitario libera unas sustancias químicas llamadas citocinas. 

7. Tos o falta de aire

La tos o la falta de aire pueden ser un signo de linfoma en el pecho. También puede sentir dolor o presión en el pecho.

8. Dolor abdominal

Las personas con linfoma en el abdomen pueden presentar dolor abdominal y sentirse llenas rápidamente. Esos síntomas pueden ocurrir si el bazo aumenta de tamaño o se acumulan líquidos.

9. Sangrado excesivo

El sangrado anormal o excesivo puede aparecer debido a recuentos bajos de plaquetas en sangre. Los síntomas pueden incluir los siguientes: 

  • Sangrado nasal abundante o frecuente 
  • Períodos más abundantes que lo normal
  • Aparición de moretones con facilidad

Cuándo debe hablar con su médico sobre el linfoma 

Si tuvo alguno de los síntomas anteriores durante más de dos semanas o si tiene algún síntoma nuevo anormal que le preocupe, hable con su médico de inmediato. Cuando se vive con una afección crónica (constante) como el VIH, es fundamental mantenerse en comunicación constante con el equipo de atención médica para detectar síntomas nuevos, en especial los que podrían ser signos de una afección como el linfoma.

Después de escuchar cuáles son sus síntomas, el médico decidirá si usted necesita más pruebas. Las pruebas para diagnosticar el linfoma pueden incluir un examen físico, una biopsia de ganglios linfáticos, análisis de sangre, una biopsia de médula ósea o estudios por imágenes, como una tomografía computarizada (TC).

Hable con otras personas que entienden la situación

En myHIVTeam, la red social para personas que viven con VIH y sus seres queridos, más de 40,000 miembros se reúnen para hacer preguntas, dar consejos y compartir sus historias con otras personas que entienden la vida con VIH.

¿Vive con VIH y le preocupa su riesgo de desarrollar linfoma? Comparta su experiencia en los comentarios siguientes o inicie una conversación publicándola en su página de Actividades.

 

Actualizado el 23 de enero de 2024
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Todd Gersten, M.D. es hematólogo-oncólogo del Instituto de Investigación y Especialistas en Cáncer de Florida en Wellington, Florida. Más información sobre él aquí.
Hailey Hudson es una escritora independiente y comercializadora de contenidos que vive en Atlanta, Georgia. Más información sobre ella aquí.

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