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6 complicaciones del VIH: lo que quizás no sepa

Con la revisión médica del Barry S. Zingman, M.D.
Artículo escrito por Catherine Leasure, Ph.D.
Publicado el 23 de agosto de 2023

Hoy en día, la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es una enfermedad crónica manejable, gracias a los avances en las opciones de tratamiento, como la terapia antirretroviral (TAR). Aun así, es posible que experimente algunas complicaciones relacionadas con el VIH. Por eso, es importante que se informe acerca de esas afecciones. 

“Acabo de salir del hospital… tengo neumonía y algunas otras complicaciones”, comentó un miembro de myHIVteam. Conocer los posibles problemas y sus signos y síntomas le ayudará a detectar cualquier problema en una etapa temprana y a recibir el tratamiento que necesita.

 

1. SIDA

El SIDA es una fase avanzada del VIH en la que el virus afecta significativamente el sistema inmunitario. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), una persona tiene SIDA si tiene menos de 200 linfocitos T CD4 positivo (células inmunitarias infectadas y destruidas por el VIH) por mililitro de sangre o si tiene determinadas infecciones oportunistas, tipos de cáncer u otras complicaciones. Las personas que tienen SIDA tienen el sistema inmunitario gravemente debilitado y el potencial de una expectativa de vida significativamente más corta.

2. Infecciones oportunistas

Las infecciones oportunistas ocurren cuando otros virus, bacterias, hongos o parásitos aprovechan un sistema inmunitario que ya está debilitado. Las enfermedades resultantes pueden poner en riesgo la vida de las personas que viven con VIH, pero con las mejoras en la terapia antirretroviral, las infecciones oportunistas son cada vez menos frecuentes. 

Infecciones bacterianas

La tuberculosis (TB) es una infección bacteriana de los pulmones. En personas sanas, el sistema inmunitario impide que la TB se disemine, pero a las personas que tienen VIH puede costarles un poco más combatir esta infección. La TB puede provocar dolor en el pecho, sudor nocturno, fatiga, pérdida de peso, fiebre y tos. En un estudio de 2022 realizado en el Reino Unido, los investigadores hallaron que las personas con VIH eran casi 10 veces más propensas a tener TB que las personas sin VIH. Aun así, solo el 7 por ciento de los participantes con VIH se infectaron.

Infecciones micóticas

Las infecciones micóticas suelen ser causadas por una levadura, que es un tipo de hongo. Las infecciones micóticas oportunistas incluyen las siguientes:

  • Muguet — causado por el sobrecrecimiento de levaduras que producen inflamación. El muguet, también conocido como candidiasis, puede afectar la boca, la garganta o la vagina, y produce una capa blanca espesa sobre los sitios infectados. 
  • Meningitis criptocócica — causada por un hongo que se encuentra comúnmente en el medioambiente. La meningitis criptocócica, también conocida como criptococosis, afecta el sistema nervioso y causa síntomas como fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello y náuseas.
  • Neumonía por Pneumocystis jirovecii (NPJ) — infección oportunista de los pulmones que es frecuente en personas que no saben que tienen VIH. Los CDC estiman que hasta el 40 por ciento de las personas con diagnóstico de NPJ — antes conocida como neumonía por Pneumocystis — tiene VIH/SIDA. 

Infecciones virales

Los virus también pueden aprovecharse de un sistema inmunitario debilitado. El citomegalovirus (CMV) es un tipo de virus del herpes que un sistema inmunitario sano puede mantener bajo control. El CMV puede dañar los ojos, los pulmones, los riñones u otros órganos en personas que tienen un sistema inmunitario más débil, como los bebés y las personas VIH positivo.

Infecciones parasitarias

La toxoplasmosis, a veces llamada toxo, es causada por un parásito que se halla en las carnes medio crudas y en las heces de los gatos. Un sistema inmunitario sano puede mantener este parásito bajo control, pero si el sistema inmunitario está debilitado, el parásito puede provocar daño en los órganos. Para prevenir las infecciones parasitarias, coma carne con una cocción adecuada, trate de evitar la arena sanitaria de los gatos y use guantes si trabaja al aire libre, ya que la mayoría de las personas contraen toxo por el suelo, por ejemplo, mientras hacen jardinería. Asegúrese de lavarse las manos después de tocar basura o de limpiar la arena sanitaria de un gato.

3. Síndrome inflamatorio de reconstitución inmune

Las personas que inician un tratamiento antirretroviral pueden desarrollar síndrome inflamatorio de reconstitución inmune (SIRI). A medida que el sistema inmunitario comienza a fortalecerse, puede reaccionar a infecciones oportunistas o tumores preexistentes que están causando inflamación en el cuerpo. El SIRI puede afectar a un 30 por ciento de las personas con VIH y suele aparecer durante los primeros seis meses después del inicio de la TAR. Los síntomas específicos del SIRI varían, pero incluyen fiebre, hinchazón de los ganglios linfáticos, erupciones y dificultad para respirar.

4. Cáncer

Su sistema inmunitario es importante para combatir el cáncer, por eso, el hecho de tener un sistema inmunitario debilitado por el VIH aumenta el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Estas incluyen las siguientes:

  • Linfoma (cáncer en los glóbulos blancos)
  • Sarcoma de Kaposi, que produce tumores en las paredes de los vasos sanguíneos
  • Cánceres causados por el VPH, un virus que puede provocar cáncer de garganta o del cuello uterino, así como otros tipos de cáncer genital

5. Demencia

El VIH puede infectar el cerebro y provocar demencia, la cual dificulta el pensar con claridad y produce cambios en el estado de ánimo, problemas para dormir, pérdida de peso o problemas de memoria. Cierto tipo de demencia afecta a entre el 7 y el 27 por ciento de las personas en las fases avanzadas de la infección por VIH. Si bien la demencia generalmente es irreversible, hay tratamientos que pueden ayudar a pensar con más claridad y mantener la calidad de vida.

6. Síndrome de emaciación

El síndrome de emaciación es una pérdida inesperada del 10 por ciento o más del peso corporal en el lapso de un mes, y se asocia con VIH avanzado/SIDA. Si bien es mucho menos frecuente gracias a una TAR eficaz, se puede desarrollar síndrome de emaciación si no come lo suficiente o si a su cuerpo le cuesta obtener los nutrientes que necesita de los alimentos. Las infecciones oportunistas o los efectos secundarios también podrían causar pérdida de peso repentina. 

Hable con su médico si observa que está bajando de peso rápidamente. El médico puede ayudar a tratar las causas subyacentes y mantener un peso saludable.

Cómo prevenir las complicaciones del VIH

No se pueden prevenir todas las complicaciones del VIH, pero se puede reducir el riesgo de desarrollarlas. Tome medidas preventivas, como estas:

  • Tome de manera sistemática la TAR recetada como se lo indicó su proveedor de atención médica para suprimir el VIH y para proteger su sistema inmunitario y permitir que se recupere del daño. 
  • Lleve un estilo de vida saludable. Haga ejercicio regularmente, mantenga una dieta saludable y maneje el estrés para lograr un bienestar general como persona con VIH. 
  • Asista a controles médicos regulares para que su proveedor de atención médica pueda monitorear su salud, darle medicamentos o vacunas preventivos, y hacerle las recomendaciones sobre el estilo de vida necesarias para ayudarle a mantener su calidad de vida. 

Los tratamientos para el VIH han hecho posible vivir una larga vida con VIH. La mejor manera de cuidarse es aprender cuáles son las posibles complicaciones y comentar cualquier síntoma nuevo o inquietud con su médico y equipo de atención del VIH. Ellos están para ayudarle y brindarle la mejor atención posible.

Hable con otras personas que entienden la situación

En myHIVteam, la red social para personas con VIH y sus seres queridos, más de 40,000 miembros se reúnen para hacer preguntas, dar consejos y compartir sus historias con otras personas que entienden la vida con VIH.

¿Conocía estas otras afecciones relacionadas con el VIH? ¿Ha tenido alguna? Comparta su experiencia en los comentarios siguientes o inicie una conversación publicándola en su página de Actividades.

Referencias
  1. About HIV — Centers for Disease Control and Prevention 
  2. AIDS and Opportunistic Infections — Centers for Disease Control and Prevention 
  3. Opportunistic Infections — HIV.gov
  4. HIV/AIDS — Mayo Clinic 
  5. HIV and Opportunistic Infections, Coinfections, and Conditions — HIVinfo.NIH.gov
  6. Health Conditions in Adults With HIV Compared With the General Population: A Population-Based Cross-Sectional Analysis — EClinicalMedicine 
  7. Candidiasis — Centers for Disease Control and Prevention 
  8. Invasive Candidiasis — Centers for Disease Control and Prevention 
  9. Guidelines for the Prevention and Treatment of Opportunistic Infections in Adults and Adolescents With HIV: Cryptococcosis — Clinicalinfo.HIV.gov
  10. Treatment for HIV‐Associated Cryptococcal Meningitis — The Cochrane Database of Systematic Reviews 
  11. Pneumocystis Pneumonia — Centers for Disease Control and Prevention 
  12. Cytomegalovirus (CMV) Infection — Mayo Clinic
  13. Toxoplasmosis — Cleveland Clinic
  14. Immune Reconstitution Inflammatory Syndrome — StatPearls
  15. Rejection of Immunogenic Tumor Clones Is Limited by Clonal Fraction — eLife
  16. Cancers Associated With Human Papillomavirus (HPV) — Centers for Disease Control and Prevention 
  17. HIV-Associated Neurocognitive Disorders — U.S. Department of Veterans Affairs 
  18. HIV-1 Encephalopathy and Aids Dementia Complex — StatPearls 
  19. HIV-Associated Dementia — Merck Manual 
  20. Dementia (Major Neurocognitive Disorder) — Merck Manual 
  21. Wasting Syndrome — International Association of Providers of AIDS Care 
  22. 10 Things To Know About HIV Suppression — National Institute of Allergy and Infectious Diseases
    Publicado el 23 de agosto de 2023
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    Barry S. Zingman, M.D. se especializa en medicina para el VIH/SIDA y enfermedades infecciosas en general. Revisión proporcionada por VeriMed Healthcare Network. Más información sobre él aquí.
    Catherine Leasure, Ph.D. candidato que actualmente estudia en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. Más información sobre ella aquí.

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