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VIH y vientre duro: Imágenes, síntomas, y tratamiento de la lipodistrofia

Con la revisión médica de Elizabeth Cueto, M.D.
Artículo escrito por Emily Wagner, M.S.
Actualizado el 1 de abril de 2024

“¿Alguien ganó grasa abdominal debido a sus medicamentos?” preguntó un miembro de myHIVteam. “Tengo grasa abdominal y he luchado durante años para deshacerme de ella, pero no lo logro. He probado dietas, ejercicio, y ayuno, y no puedo deshacerme de ella. El cóctel que estuve tomando durante cinco o seis años me mantiene indetectable con un alto recuento de CD4, pero creo que es eso lo que está causando la grasa. ¿Alguna sugerencia?” 

Si usted o un ser querido vive con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), la historia de este miembro de myHIVTeam puede resultarle familiar. Algunas personas con VIH tienen lipodistrofia —cambios en su grasa corporal. La lipodistrofia puede causar un “vientre duro” —la acumulación de grasa en el abdomen. Esto es probablemente un efecto secundario de medicamentos para el VIH más antiguos.

 

En este artículo, analizaremos qué es la lipodistrofia, por qué se desarrolla, y cómo puede tratarla. Si desea saber más sobre por qué tiene lipodistrofia o cómo tratarla, hable con su médico. 

¿Qué es la lipodistrofia?

En todo el cuerpo, usted tiene grasa o tejido adiposo —también llamada grasa visceral— debajo de la piel y alrededor de sus órganos. El tejido adiposo es más que solo grasa —también regula sus niveles hormonales, almacena energía, y mantiene su calor corporal. 

El término “lipodistrofia” describe los cambios en la distribución de la grasa de su cuerpo. Abarca tanto la “lipohipertrofia” —que es la acumulación de grasa— como la “lipoatrofia” (pérdida de grasa). Algunas personas pierden grasa en una parte del cuerpo y esta se acumula en otra parte. Esta afección se vincula comúnmente a problemas con el metabolismo del cuerpo, lo que incluye niveles de colesterol poco saludables y las dificultades del cuerpo para usar la insulina.

¿Por qué se desarrolla la lipodistrofia en personas con VIH?

Diversas formas de lipodistrofia se heredan mediante la genética o se adquieren en algún momento en la vida. La lipodistrofia genética se desarrolla debido a cambios genéticos o mutaciones que provocan la pérdida de tejido graso en una persona. 

Las personas que viven con VIH pueden sufrir lipodistrofia si reciben ciertas terapias antirretrovirales (TAR). Pueden mostrar señales de perder grasa en ciertas áreas, ganar grasa en otras, o experimentar ambas situaciones al mismo tiempo. Específicamente, la lipodistrofia se asocia con los inhibidores de la proteasa del VIH-1 recibidos como parte de un régimen de TAR. Entre los ejemplos de estos medicamentos se incluyen: 

La Clínica Cleveland señala que la lipodistrofia está asociada con el tiempo que una persona ha recibido la TAR y la intensidad de su tratamiento. Cuanto más tiempo una persona haya recibido inhibidores de la proteasa, más probable es que sufra lipodistrofia. 

En los estudios también se descubrió que el tratamiento con los inhibidores de la transcriptasa inversa nucleósidos (nucleoside reverse transcriptase inhibitors, NRTI) puede causar lipodistrofia. Puede experimentar pérdida de grasa si recibe un régimen que contenga un análogo de timidina como zidovudina/azidotimidina (también conocida como AZT y vendida como Retrovir) o estavudina (Zerit). 

Síntomas de la lipodistrofia

Quizás se pregunte: “¿Causa el VIH hinchazón?” Un síntoma común de lipodistrofia es un aumento de la grasa abdominal —específicamente la grasa visceral. Las personas con VIH describen esto como un “vientre duro” ya que es diferente del tejido graso más suave que se encuentra en otros lugares del cuerpo. Este síntoma puede aparecer también con un aumento de peso inesperado

La grasa visceral se encuentra debajo de su piel y alrededor de sus órganos. (Adobe Stock)


Algunos miembros de myHIVteam han compartido cómo se ve y se siente la lipodistrofia. Uno escribió: “Tuve lipodistrofia, comenzó hace unos 15 años. Todo mi peso pasó de mis brazos, mis piernas, mi rostro y mi pecho a mi abdomen. Me veía espantoso y me cohibía mucho”. 

La lipodistrofia puede referirse a la acumulación o a la pérdida de grasa. Los miembros de myHIVteam han informado que perdieron grasa en su rostro. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)


Otro miembro compartió lo siguiente: “No he tenido un problema de peso en toda mi vida, y después de unos años con medicamentos para el VIH, mi peso comenzó a aumentar. Ahora peso 267 libras después de pesar 180 durante la mayor parte de mi vida adulta. Lo raro es que no está afectando mi rostro ni mis manos, brazos, piernas, etc. Solo está afectando a la sección media de mi cuerpo, que está bastante abultada, y parezco embarazada”. 

Las personas con VIH que tienen lipodistrofia también pueden notar más acumulación de grasa en sus senos o a lo largo de la parte posterior del cuello (conocida como joroba de búfalo). Por otro lado, la pérdida de grasa con lipodistrofia tiende a afectar el rostro, los brazos, las piernas y las nalgas. (CC BY-NC 4.0/Vijayanandh Mani)
La acumulación de grasa debido al VIH puede producirse en lugares inesperados, como la parte posterior del cuello. A veces, esto se conoce como joroba de búfalo. (Adobe Stock)

Otros síntomas de la lipodistrofia 

Los cambios en su aspecto son el principal síntoma visible de la lipodistrofia. Su tejido adiposo juega un papel importante en el control de los niveles hormonales y las funciones metabólicas. La redistribución de grasa de la lipodistrofia también puede producir niveles altos de colesterol y diabetes (niveles altos de azúcar en la sangre). 

Los adipocitos son células especializadas en tejido adiposo que almacenan gotas de grasa o lípidos. La lipodistrofia impide que el cuerpo almacene la grasa en adipocitos correctamente. Como resultado, la grasa comienza a acumularse en lugares donde no se supone que debería hacerlo — como el páncreas o el hígado. 

Las personas que viven con lipodistrofia pueden sufrir:

  • Resistencia a la insulina y niveles altos de insulina (las células hormonales necesitan usar glucosa o azúcar para obtener energía)
  • Diabetes 
  • Pancreatitis (inflamación en el páncreas, el órgano que produce insulina)
  • Enfermedad del hígado graso
  • Síndrome metabólico 

Tenga en cuenta que no todas las personas con lipodistrofia sufrirán estas afecciones. 

¿Cómo se trata la lipodistrofia?

Si desea liberarse de su lipodistrofia, el primer paso es hablar con su médico, que puede ayudarlo y recetarle medicamentos, cambiar su plan de tratamiento del VIH, y sugerir cambios para un estilo de vida saludable. Los posibles tratamientos para el aumento de la acumulación de grasa incluyen medicamentos como el tesamorelin, intervenciones quirúrgicas, así como cambios en la dieta y en la actividad física.

Tesamorelin

El tesamorelin (Egrifta) es un medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos para tratar la lipodistrofia en personas con VIH sin ningún tumor maligno activo. Es una hormona de crecimiento humano sintética (creada en un laboratorio). El tesamorelin ayuda a su cuerpo a producir más hormonas de crecimiento para reducir la grasa corporal. 

El tesamorelin se aplica como una inyección subcutánea (debajo de la piel) debajo del ombligo. Su médico le mostrará cómo inyectar correctamente el medicamento.

Es importante tener en cuenta que el tesamorelin no se utiliza para perder peso —solo está aprobado para el tratamiento de la lipodistrofia. 

Cambio de medicamentos para el VIH

Dado que la mayoría de los casos de lipodistrofia con VIH son causados por medicamentos, su médico puede ajustar su plan de tratamiento. La buena noticia es que muchos medicamentos nuevos para el VIH tienen menos probabilidades de causar cambios en la distribución de la grasa. 

Por ejemplo, los NRTI zidovudina y estavudina están relacionados con la pérdida de grasa. Su médico puede cambiar sus medicamentos por otros que contengan abacavir (Ziagen) o tenofovir (Viread). Los estudios demuestran que estos medicamentos ayudan a redistribuir el tejido graso y mejorar los niveles de sus lípidos. 

Procedimientos cosméticos

Si no está contento con su aspecto debido a la lipodistrofia, su médico puede derivarlo a un cirujano plástico. La lipodistrofia puede afectar su autoestima, especialmente si se trata de un área delicada desde el punto de vista cosmético. Los cirujanos plásticos pueden usar implantes o trasplantes de tejido para reemplazar el tejido graso faltante. También pueden utilizar la liposucción para eliminar áreas de grasa no deseada provocada por la lipodistrofia. 

Cambios saludables en su estilo de vida

Su médico también puede animarlo a hacer cambios en su estilo de vida con lipodistrofia. Una dieta saludable y el ejercicio regular pueden ayudarlo a reducir la grasa abdominal para tratar su vientre duro. Estos cambios también apoyan su salud general, que es importante para fortalecer su sistema inmunitario cuando se vive con VIH. 

Piense en agregar más de estos alimentos a su dieta:

  • Frutas y verduras
  • Alimentos ricos en proteínas, como pescado, pollo y frijoles
  • Cereales integrales 
  • Alimentos ricos en calcio como yogur, leche u opciones vegetales fortificadas con calcio

HIV.gov también señala que los adultos necesitan de 150 a 300 minutos de ejercicio aeróbico moderado cada semana, como caminar, correr y andar en bicicleta. También es una buena idea agregar ejercicios de entrenamiento de fuerza como levantar pesas al menos dos veces por semana. 

Tratamiento de afecciones de salud asociadas

Si sufrió otra afección de salud asociada con la lipodistrofia, su médico también la tratará. Es importante abordar los niveles altos de colesterol y azúcar en la sangre para evitar complicaciones más graves en el futuro. 

Entre los ejemplos de tratamientos se incluyen:

  • Estatinas para tratar el colesterol alto 
  • Medicamentos para la diabetes para tratar la resistencia a la insulina, como la metformina
  • Inyecciones de insulina para tratar los niveles altos de azúcar en la sangre.

Hable con otras personas que entiendan la situación

En myHIVteam, la red social para personas con VIH y sus seres queridos, más de 41,000 miembros se reúnen para hacer preguntas, dar consejos y compartir sus historias con otras personas que entienden la vida con VIH.

¿Tiene lipodistrofia debido a sus tratamientos del del VIH? ¿Cómo la ha controlado? Comparta su experiencia y sus consejos en los comentarios siguientes o inicie una conversación publicándola en su página de Activities (Actividades).

    Actualizado el 1 de abril de 2024
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    Elizabeth Cueto, M.D. se graduó del Instituto Politécnico Nacional en la Ciudad de México. Más información sobre ella aquí.
    Emily Wagner, M.S. obtuvo una licenciatura en biotecnología del Instituto de Tecnología de Rochester en 2018, y una maestría en ciencias biomédicas con un enfoque en farmacología del Campus Anschutz Medical de la Universidad de Colorado en 2020. Más información sobre ella aquí.

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