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Cuatro maneras en que el VIH puede afectar sus uñas

Con la revisión médica del Barry S. Zingman, M.D.
Artículo escrito por Scarlett Bergam, M.P.H.
Publicado el 28 de agosto de 2023

Puede que las uñas no parezcan muy importantes desde el punto de vista médico, pero en realidad son pequeñas ventanas para su salud general. Si tiene el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la infección puede provocar ciertos cambios e infecciones en las uñas de las manos y los pies. Comprender estos posibles efectos es importante para controlar su salud general cuando vive con VIH, un virus que ataca el sistema inmunitario.

En este artículo, hablaremos sobre cómo el VIH puede afectar a sus uñas y cuándo debe buscar asesoramiento médico para sus síntomas. 

 

1. Hipocratismo

El hipocratismo es una afección en la que el lecho ungueal y la yema del dedo parecen agrandados y redondeados debido a un aumento de los tejidos blandos. Este síntoma puede ser un signo de muchos problemas de salud subyacentes, incluidas las enfermedades pulmonares y cardíacas. 

Varios problemas de salud, incluido el VIH, pueden provocar los dedos hipocráticos. El exceso de tejido blando en la yema del dedo hace que las uñas parezcan hinchadas. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)

A veces, el hipocratismo se encuentra en personas que viven con VIH. En un pequeño estudio, el 36 por ciento de las personas tratadas por VIH en una clínica tenían uñas hipocráticas. Los investigadores no encontraron ninguna diferencia en el estado de salud de las personas con y sin hipocratismo: los dos grupos no variaron en la carga viral (la cantidad de VIH en su cuerpo) o en el recuento de CD4 (una medida de la fuerza del sistema inmunitario). Sin embargo, las personas que tenían uñas hipocráticas eran, en promedio, más jóvenes y tenían VIH por más tiempo que las personas sin hipocratismo. 

Además, el hipocratismo puede ser un signo temprano de SIDA en niños nacidos con VIH. 

Si vive con VIH y nota que tiene uñas hipocráticas, comente este síntoma con su médico en su próxima cita de atención primaria. Es probable que el hipocratismo se pueda atribuir a su VIH, pero también se deben descartar otras afecciones que provoquen el hipocratismo si tiene factores de riesgo relevantes. 

2. Melanoniquia

Cuando la lámina ungueal tiene una raya negra o marrón debido a una acumulación de melanina (el pigmento que da color a la piel), esto se denomina “melanoniquia”. Esta franja oscura a menudo se extiende de arriba hacia abajo, conocida como “melanoniquia longitudinal”. Este fenómeno es bastante frecuente y afecta hasta al 23 por ciento de algunas poblaciones, y tiene diversas causas. 

La melanoniquia se encuentra con bastante frecuencia en la población general, pero estas rayas oscuras verticales en las uñas son incluso más frecuentes en las personas que viven con VIH. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)

Según un estudio, las personas con VIH tenían más probabilidades de experimentar melanoniquia que las personas sin VIH. Los investigadores observaron que dos factores aumentaban el riesgo de melanoniquia: tener la piel más oscura y usar el tratamiento antirretroviral (TAR) zidovudina, que se puede usar solo (Retrovir) o combinado con lamivudina (Combivir). Se desconoce exactamente por qué la zidovudina, un medicamento conocido como inhibidor de la transcriptasa inversa nucleósido, causa melanoniquia como efecto secundario. 

La melanoniquia puede no ser agradable estéticamente, pero no es dolorosa ni dañina. Para las personas que viven con VIH, tienen la piel oscura o han tomado zidovudina, esta característica ungueal es bastante frecuente. Sin embargo, la melanoniquia tiene muchas otras causas, como el melanoma (cáncer de piel) y el síndrome de Cushing (un desequilibrio hormonal), por lo que es importante que informe a su médico si nota este síntoma. 

3. Anolúnula 

Para entender el término “anolúnula”, es importante saber que los semicírculos blancos de la base de los lechos ungueales se llaman “lúnulas”. Cuando hay anolúnula (“ausencia de lúnula”), la lúnula no es visible. Algunos investigadores han observado que la anolúnula es más frecuente en personas que tienen VIH que en personas sanas. Según un estudio, la anolúnula se correlacionó con el recuento de CD4, la fase del VIH y el tiempo transcurrido desde el diagnóstico, y aumenta junto con un mayor recuento, fase y duración. 

La anolúnula es la ausencia de semicírculos blancos, conocidos como “lúnulas”, en la base de las uñas. (CC BY 3.0/Pratik Gahalaut et al.

Siempre es importante acudir a citas periódicas con los médicos para comprobar cómo funcionan sus medicamentos para tratar el VIH. Si nota que tiene anolúnula, esto puede sugerir que es el momento de programar otra cita para obtener una evaluación de su salud y su plan de tratamiento actual. 

4. Onicomicosis  

La onicomicosis, una infección micótica crónica de la lámina ungueal; representa la mitad de las enfermedades ungueales tratadas por médicos. La infección deja blancas las uñas de los pies y las uñas de las manos, pero normalmente no es perjudicial. 

La onicomicosis es una infección micótica que puede producirse en cualquier persona, independientemente de si tiene VIH o no. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)

Debido a sus sistemas inmunitarios debilitados, las personas con VIH pueden contraer infecciones oportunistas: infecciones que se producen con más facilidad en las personas con VIH en comparación con la población general. “¿Alguien más tiene infecciones oportunistas?” preguntó un miembro de myHIVteam. La onicomicosis es un tipo de infección oportunista porque es más frecuente en personas que viven con VIH que en personas sanas. 

Originalmente, los investigadores pensaron que una menor cantidad de CD4 hacía más probable que una persona contrajera infecciones micóticas en las uñas, pero en estudios más recientes se ha revelado que estos factores no están necesariamente relacionados. Sin embargo, si nota que contrae infecciones con más frecuencia, incluidas infecciones micóticas, es importante que consulte a su médico para evaluar si su plan de tratamiento actual funciona bien y si lo está siguiendo correctamente. 

Las infecciones micóticas en los pies se pueden prevenir con buenos consejos de higiene de los pies proporcionados por la Academia Estadounidense de Dermatología. Por ejemplo:

  • Mantenga los pies limpios y secos.
  • Airee el calzado sudoroso antes de volver a usarlo.
  • Corte las uñas con regularidad para que no estén demasiado largas. 

La onicomicosis se trata con tratamiento antimicótico, ya sea una pastilla tomada por boca, o una crema o pomada aplicada en la uña. Dado que la TAR puede interactuar con muchos medicamentos, es importante que hable con su médico para obtener tratamiento para su infección micótica. No empiece a tomar un medicamento nuevo, aunque sea de venta sin receta, sin el consejo de su médico. 

Hable con su proveedor de atención médica  

Como persona que vive con VIH, sabe que los problemas en las uñas, las erupciones cutáneas y otros síntomas de la piel pueden ser motivo de preocupación. Puede ser difícil compartir su estado de VIH con un nuevo médico, pero si acude a un dermatólogo para tratar sus síntomas cutáneos o ungueales, es importante que dicho profesional sepa que usted está viviendo con VIH. Como siempre, asegúrese de compartir con su médico de atención primaria cualquier síntoma o efecto secundario nuevo, incluso si no es doloroso ni molesto. Estos síntomas pueden ofrecer pistas sobre su estado de salud y hacerle saber cuándo pedir ayuda para tomar el control del VIH.

Hable con otras personas que entienden la situación

En myHIVteam, la red social para personas con VIH y sus seres queridos, más de 40,000 miembros se reúnen para hacer preguntas, dar consejos y compartir sus historias con otras personas que entienden la vida con VIH.

¿Ha notado algún cambio en las uñas —como decoloración, hipocratismo o infecciones— desde su diagnóstico de VIH? ¿Se ven diferentes sus uñas desde que inició el tratamiento antirretroviral? Comparta su experiencia en los comentarios siguientes o inicie una conversación publicándola en su página de Actividades.

    Publicado el 28 de agosto de 2023
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    Barry S. Zingman, M.D. se especializa en medicina para el VIH/SIDA y enfermedades infecciosas en general. Revisión proporcionada por VeriMed Healthcare Network. Más información sobre él aquí.
    Scarlett Bergam, M.P.H. es estudiante de medicina de primer año en la George Washington University y antigua becaria de investigación Fulbright en Durban, Sudáfrica. Más información sobre ella aquí.

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