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6 señales de que puede tener una erupción cutánea relacionada con el VIH: Imágenes y características

Con la revisión médica del Barry S. Zingman, M.D.
Artículo escrito por Maureen McNulty
Actualizado el 25 de marzo de 2024

Los cambios en la piel pueden ser comunes entre las personas que viven con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Hasta 9 de cada 10 personas que viven con el virus de inmunodeficiencia humana desarrollan una erupción cutánea u otro cambio en la piel en algún momento. Sin embargo, puesto que los tratamientos para el VIH han mejorado, también lo ha hecho el manejo de los problemas relacionados con la piel.

Las erupciones cutáneas pueden ocurrir poco después de que una persona se haya infectado con el VIH, o pueden desarrollarse más tarde. Podrían formarse debido a una infección por el VIH —o a otras infecciones. Si tiene VIH, es posible que su sistema inmunitario no funcione tan bien como debería y provoque otras enfermedades. En ocasiones poco comunes, los cambios en la piel pueden producirse como efecto secundario de los medicamentos para el VIH. 

 

¿Dónde aparecen las erupciones cutáneas relacionadas con el VIH?

Las erupciones cutáneas relacionadas con el VIH pueden aparecer en una amplia variedad de lugares del cuerpo. La erupción cutánea más común que las personas sufren por primera vez después de contraer el virus se puede desarrollar en el rostro, las palmas de las manos y las plantas de los pies, el torso, bien o las piernas y los brazos. Se pueden formar erupciones cutáneas causadas por factores distintos del VIH propiamente dicho en cualquier parte del cuerpo. Estos son algunos de los diversos síntomas cutáneos que las personas con VIH pueden sufrir.

6 señales de que puede tener una erupción cutánea relacionada con el VIH

Una erupción cutánea relacionada con el VIH generalmente parece un parche de piel enrojecido o púrpura —según el tono de su piel— que es plano más que elevado. El área también puede contener muchos bultos pequeños. Sin embargo, muchas afecciones diferentes pueden causar erupciones cutáneas similares. Además, las erupciones cutáneas relacionadas con el VIH también pueden tomar otras formas, según la causa subyacente.

Una erupción cutánea por el VIH puede tener un aspecto similar a las erupciones cutáneas causadas por muchas otras afecciones. Tienden a ser planas, no elevadas, aunque algunas contienen pequeñas protuberancias. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)


Solo un médico o un profesional médico capacitado puede determinar con seguridad si su erupción cutánea está relacionada con el VIH. Sin embargo, hay formas de saber si una erupción cutánea puede ser preocupante. Las siguientes señales pueden indicar que los cambios en la piel están relacionados con el VIH. 

1. Tiene síntomas similares a los de la gripe

Si no fue diagnosticado con el VIH pero sufre una erupción cutánea junto con síntomas similares a los de la gripe, esta podría ser una señal de una nueva infección.

Aproximadamente 2 de cada 3 personas tienen síntomas del VIH dentro de las dos semanas después de la infección. Este período inicial de una infección por el VIH se conoce como la etapa aguda

Además de una erupción cutánea descolorida, una infección aguda por el VIH puede causar síntomas que incluyen:

  • Fiebre, escalofríos, o sudor nocturno
  • Cansancio inusual
  • Dolor de garganta
  • Llagas en la boca
  • Molestias y dolores musculares
  • Diarrea
  • Ganglios linfáticos inflamados, que pueden sentirse como bultos duros en el cuello, la axila, el pecho o la ingle

Estos síntomas también pueden ser causados por muchas otras enfermedades más comunes, incluidas las infecciones virales como la gripe o la COVID-19. Sin embargo, si tuvo alguna experiencia en el último mes que pudo exponerlo al VIH, como tener relaciones sexuales sin protección o compartir agujas, quizás sea conveniente que se realice pruebas del VIH

2. Tiene una erupción cutánea dolorosa que causa ampollas

Una erupción cutánea dolorosa puede ser una señal de culebrilla, que es común en las personas con VIH. 

La erupción cutánea de la culebrilla puede presentarse cuando alguien tiene un sistema inmunitario debilitado debido al VIH o por otros motivos. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)


La culebrilla está relacionada con la varicela. Ambas afecciones son causadas por el virus de varicela zóster, un miembro de la familia del virus del herpes. Después de haber estado expuesto al virus —ya sea de alguien que tenía varicela o culebrilla— el virus puede esconderse en sus células durante muchos años sin causar ningún problema. Si el virus se reactiva, puede provocar culebrilla.

Las erupciones cutáneas de la culebrilla generalmente se encuentran en un solo lado del cuerpo. En la piel clara, aparecen como áreas rojas cubiertas de ampollas. En la piel más oscura, también pueden aparecer de color púrpura, marrón, grisáceo o rosa oscuro. Estas erupciones cutáneas a menudo producen dolor y picazón. Algunas personas también tienen fiebre, cansancio o dolores de cabeza mientras tienen culebrilla. 

Si cree que puede tener culebrilla, hable con su médico. Esta afección puede ser una señal de un sistema inmunitario debilitado. 

3. Tiene manchas, heridas o protuberancias anormales

Diversos tipos de infecciones causan lesiones —llagas anormales, ampollas, costras, heridas, u otras manchas de piel que parecen dañadas. Debido a que el VIH debilita el sistema inmunitario, las personas con esta afección son más propensas a sufrir otras infecciones que producen este síntoma.

Otra causa común de las lesiones de la piel es la infección por herpes. Los virus del herpes pueden causar llagas en la boca o alrededor de ella, o en la piel alrededor de los genitales, el recto, o las nalgas. 

Otras afecciones cutáneas que a veces se presentan en personas con VIH incluyen:

  • Dermatitis —esta afección, que forma manchas escamosas descoloridas, puede ser causada por problemas inmunitarios del VIH, productos químicos, joyas u otras sustancias que irriten la piel.
  • Molusco contagioso —esta infección viral produce muchas protuberancias blancas, rosadas o marrones nacaradas. 
  • Mpox —conocida anteriormente como viruela del mono, esta afección se caracteriza por llagas planas que se convierten en ampollas. Un virus contagioso causa el mpox y los síntomas pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo donde se produzca el contacto.
  • Verrugas —esta afección causa protuberancias del color de la piel. En las personas con VIH, a menudo aparecen verrugas en la piel cerca de los genitales o del ano.
  • Tiña —la tiña puede producir lesiones anulares rojas, plateadas, o más oscuras de lo normal.
  • Impétigo —esta infección comienza con llagas o ampollas rojas, que pueden ser difíciles de ver en la piel más oscura. Cuando se revientan, se convierten en parches amarillos con costras. 
El molusco contagioso, una erupción cutánea temporal común en la población general, puede durar más tiempo en las personas que tienen sus sistemas inmunitarios afectados, incluidas las personas que viven con VIH. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)
Las verrugas pueden ser un problema para las personas que viven con VIH. Suelen aparecer en las áreas alrededor de los genitales y del ano. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)


Las personas con VIH también tienen un mayor riesgo de sufrir el sarcoma de Kaposi en comparación con las personas sin la afección. Este tipo de cáncer se desarrolla en las células que conforman los vasos sanguíneos o linfáticos. El sarcoma de Kaposi suele provocar lesiones de color oscuro. Estos parches pueden ser de color rojo, púrpura, azul, marrón o negro, según el color de su piel. Generalmente no duelen ni pican. Las lesiones son más comunes en el rostro, las piernas y los pies, pero también pueden desarrollarse en la ingle o la boca. 

Si nota cualquier tipo de nuevas manchas o llagas, hable con su equipo de atención médica. Ellos pueden determinar lo que puede estar provocando las lesiones, descubrir si está relacionado con el VIH, y recomendar tratamientos.

Las manchas blancas en la boca pueden tener diferentes causas, incluida la leucoplasia vellosa oral. Son más comunes en personas con VIH. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)

 

4. Tiene áreas blancas en la lengua

Algunos tipos de infecciones también afectan el interior de su boca. Una infección con el virus de Epstein-Barr (VEB) puede causar la afección llamada leucoplasia vellosa oral, que puede provocar manchas blancas en la lengua. Estas manchas pueden parecer levemente vellosas. 

Además, la candidiasis es otra infección de la boca causada por un hongo. Esto provoca que su lengua, su paladar, o el interior de sus mejillas parezcan blancos. Estas afecciones se desarrollan con más frecuencia en personas con VIH, particularmente si los recuentos de CD4 bajan a un nivel de 200 a 300 micromoles por litro.

5. Acaba de empezar un nuevo medicamento 

Determinados tratamientos para el VIH —así como los medicamentos utilizados para tratar otras afecciones— pueden causar erupciones cutáneas. Hay muchos motivos posibles para esto.

En algunos casos, los cambios en la piel pueden ser señales positivas. Cuando comienza a usar tratamientos para el VIH por primera vez y la salud de tu sistema inmunitario empieza a mejorar, puede sufrir acné o sus folículos pilosos pueden infectarse.

Algunas erupciones cutáneas son causadas por una reacción a un medicamento. Estas suelen desarrollarse dentro de las primeras semanas después de empezar a tomar un nuevo fármaco. Los medicamentos que tienen más probabilidades de causar erupciones cutáneas incluyen los inhibidores de la proteasa como atazanavir (Reyataz) y los inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI). 

En particular, el fármaco NNRTI nevirapina (Viramune) suele provocar erupciones cutáneas. Estas suelen ser leves y desaparecen con el tiempo. En casos comunes, sin embargo, la nevirapina puede causar una afección muy seria llamada síndrome de Stevens-Johnson (SSJ). El SSJ produce una erupción cutánea grave vinculada a un dolor lacerante, úlceras o ampollas, y escamas grandes de piel que se desprenden. También puede provocar otros síntomas como fiebre, cansancio, hinchazón, irritación ocular, y problemas respiratorios. 

Busque atención médica inmediatamente si cree que es posible que tenga el SSJ, ya que este puede ser mortal.

En ocasiones poco comunes, un medicamento utilizado para tratar el VIH puede causar una afección grave llamada síndrome de Stevens-Johnson. (CC BY-NC-ND 3.0 NZ/DermNet)


Determinados medicamentos para el VIH que estimulan el sistema inmunitario pueden aumentar la sensibilidad de su piel a la luz. Si pasa mucho tiempo al sol, su piel puede comenzar a oscurecerse. Un estudio estadounidense de 2016 descubrió que los asiáticos y los negros sufrieron el SSJ con una tasa más alta que las personas hispanas y blancas.

En la mayoría de los casos, las erupciones cutáneas causadas por medicamentos no causan problemas graves. Tienden a desaparecer en pocos días o pocas semanas a medida que su cuerpo se acostumbra a los nuevos fármacos. Si su erupción cutánea es continua o está acompañada de otros síntomas, es conveniente que hable con su proveedor de atención médica. Quizás necesite cambiar su plan de tratamiento.

6. Usted es VIH positivo y tiene erupciones cutáneas continuas

Durante las últimas etapas de una infección por el VIH, puede desarrollarse el SIDA. Esta afección se produce cuando el grado del VIH en el cuerpo aumenta y el sistema inmunológico se debilita. El SIDA puede desarrollarse después de un largo período sin síntomas, llamada la etapa crónica —especialmente cuando una persona no está tomando medicamentos eficaces para el VIH.

A medida que la etapa crónica termina, puede notar nuevos síntomas como erupciones cutáneas continuas que no desaparecen. La piel escamosa también es un posible síntoma durante este período. También puede notar otros problemas como: 

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Infección por herpes
  • Pérdida de peso inesperada
  • Pérdida de memoria 

Si le han diagnosticado el VIH y comienza a notar síntomas después de estar asintomático, es importante que hable con su médico. Es posible que su afección esté avanzando, y que necesite cambiar su plan de tratamiento.

¿Cuándo comienza una erupción cutánea relacionada con el VIH?

Una erupción cutánea por el VIH puede desarrollarse en cualquier momento. Las erupciones cutáneas que se presentan en las primeras etapas probablemente provienen de los síntomas iniciales del VIH similares a la gripe, o de un nuevo medicamento. A medida que la enfermedad avanza, el debilitamiento del sistema inmunitario puede aumentar el riesgo de diversas infecciones bacterianas, virales, y micóticas que causan erupciones cutáneas. Su médico puede ayudar a decidir si una erupción cutánea desaparecerá por sí sola o si necesita tratamiento.

Cómo evitar y tratar las erupciones cutáneas relacionadas con el VIH

Una de las mejores maneras de evitar erupciones cutáneas y otros problemas de salud relacionados con el VIH es tomar su medicamento para la terapia antirretroviral (TAR) de manera constante. Los medicamentos para el VIH evitan que el virus infecte más células y fortalecen su sistema inmunitario. A menudo, si mantiene el VIH bajo control, puede prevenir o tratar las erupciones cutáneas. 

Algunas erupciones cutáneas también tienen sus propios tratamientos. Las terapias que tienen más probabilidades de ser eficaces varían según cuál sea la causa de su erupción cutánea. Por ejemplo, la picazón en la piel causada por una irritación o la hiperactividad del sistema inmunitario se puede tratar con antihistamínicos (medicamentos antialérgicos) o cremas esteroides. La culebrilla se puede tratar con medicamentos antivirales. 

Hable con su médico cada vez que tenga cambios en la piel que sean nuevos o que empeoren, especialmente si está preocupado por el VIH. Si le han diagnosticado esta infección, puede ser conveniente preguntarle a su médico si hay algún tipo de erupciones cutáneas que sean preocupantes.

Hable con otras personas que entiendan la situación

En myHIVteam —la red social para personas con VIH y sus seres queridos— más de 41,000 miembros se reúnen para hacer preguntas, dar consejos y compartir sus historias con otras personas que entienden la vida con VIH.

¿Tiene una nueva erupción cutánea u otro problema en la piel? Comparta su experiencia en los comentarios siguientes o inicie una conversación publicándola en su página de Activities (Actividades).

    Actualizado el 25 de marzo de 2024
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    Barry S. Zingman, M.D. se especializa en medicina para el VIH/SIDA y enfermedades infecciosas en general. Revisión proporcionada por VeriMed Healthcare Network. Más información sobre él aquí.
    Maureen McNulty estudió genética molecular e inglés en la Ohio State University. Más información sobre ella aquí.

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