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Datos sobre el VIH negativo: ¿Puede contraer el VIH si usted y su pareja son negativos?

Con la revisión médica de Elizabeth Cueto, M.D.
Artículo escrito por Emily Wagner, M.S.
Actualizado el 1 de abril de 2024

Los malentendidos sobre la propagación del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) son comunes, por lo que pueden surgir preguntas sobre la posibilidad de contraer el VIH, incluso si usted y su pareja son VIH negativos.

No es posible contraer el VIH si usted y su pareja son VIH negativos, se han hecho las pruebas correctas, y no han tenido exposición reciente al virus. Sin embargo, si alguno de ustedes ha tenido una exposición pero su prueba resultó negativa, todavía puede ser posible propagar el virus, debido a que la prueba puede haberse realizado demasiado pronto y no se detectó la infección. 

Usted y su pareja pueden permanecer negativos si saben cuándo deben realizarse la prueba del VIH y qué pueden hacer para evitar las exposiciones. 

¿Cómo se transmite el VIH?

El primer paso en la prevención del VIH es entender cómo se propaga el virus. El virus puede propagarse solamente a través del contacto con los fluidos corporales de una persona VIH positiva (sangre, semen, fluidos vaginales o rectales o leche materna). Se puede producir una posible exposición por: 

  • Tener relaciones sexuales anales o vaginales sin protección 
  • Compartir agujas o jeringas con una persona VIH positiva
  • Recibir una transfusión de sangre —aunque el riesgo aquí es extremadamente bajo en países como los Estados Unidos donde la sangre se examina cuidadosamente para detectar el VIH y otros agentes infecciosos

Mientras más parejas sexuales tenga una persona, mayor riesgo será su riesgo de contraer el VIH. Es menos común propagar el VIH a través de un pinchazo accidental con una aguja (es más probable que les ocurra a trabajadores de la salud) o de una mujer embarazada a su feto, especialmente si la madre está recibiendo tratamiento. 

¿Puede contraer el VIH si su pareja es VIH negativo?

Una persona no infectada no puede transmitir el VIH. Sin embargo, una persona puede tener una exposición y pasar a ser positivo sin saberlo, o alguien puede tener un resultado negativo antes de que la prueba detecte la infección. Es importante saber cuándo se debe realizar la prueba para obtener resultados más precisos. 

¿Cuánto tiempo tarda el VIH ser detectable?

El VIH no se puede detectar inmediatamente después de la exposición. Una vez que el virus entra en su cuerpo, el sistema inmunitario demora un tiempo en reconocer su presencia y generar una respuesta. Los anticuerpos dirigidos al VIH tardan unas semanas en desarrollarse, lo que significa que las pruebas que dependen de la identificación de estos anticuerpos (como la mayoría de las pruebas rápidas) no pueden detectar el virus hasta entonces. Si se realiza una de estas pruebas antes de este período, puede recibir un resultado falso negativo, lo que significa que su prueba será negativa, aunque todavía podría estar infectado con el VIH. 

Las pruebas de ácido nucleico (nucleic acid tests, NAT) para el VIH detectan el material genético real (ácido ribonucleico, ARN) del virus del VIH, por lo que no dependen del sistema inmunitario para generar una respuesta. Sin embargo, las pruebas NAT no se consideran fiables hasta aproximadamente 10 días después de la exposición, porque el virus tarda ese tiempo en reproducirse lo suficiente para que la prueba lo encuentre en la sangre. 

Una prueba de antígenos/anticuerpos puede detectar una proteína del VIH llamada antígeno p24, lo que significa que no siempre tiene que esperar una respuesta de los anticuerpos para detectar el VIH. Este tipo de prueba se usa comúnmente en hospitales y clínicas en los Estados Unidos y se considera confiable más pronto después de la exposición que una prueba solo de anticuerpos. 

Pruebas del VIH después de una exposición

Después de una posible exposición al VIH, hay un “período de ventana” para la prueba del VIH. Esto se refiere al período de tiempo entre la exposición inicial y el momento en que una prueba puede detectar por primera vez el virus o los anticuerpos al virus. Cada prueba tiene un período de ventana diferente, así que es importante que tenga en cuenta cuándo se produjo la exposición. Esto le permite asegurarse de que la prueba utilizada sea lo más precisa posible para detectar el VIH. 

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), los períodos de ventana para las diversas pruebas son los siguientes:

  • Para las NAT, que detectan el virus real, la ventana es de 10 a 33 días después de la exposición.
  • Para las pruebas de antígenos/anticuerpos mediante una extracción de sangre, la ventana es de 18 a 45 días después de exposición.
  • Para pruebas rápidas de antígenos/anticuerpos mediante el pinchazo en un dedo, la ventana es de 18 a 90 días después de la exposición.
  • Para las pruebas de anticuerpos (que son las pruebas y autopruebas más rápidas), la ventana es de 23 a 90 días después de la exposición. 

Los CDC recomiendan que, si recibe un resultado negativo en su primera prueba, debe esperar hasta después del período de ventana del método de prueba que utilizó antes de hacer una nueva prueba. Si sigue siendo negativo después de la segunda prueba y tuvo cualquier otra exposición potencial, usted es VIH negativo. Si posiblemente volvió a estar expuesto al VIH, es mejor realizar una nueva prueba después del período de ventana de esa exposición. 

Si el resultado de la prueba de su pareja es VIH negativo, ¿está usted a salvo?

Incluso si su pareja tiene un resultado de la prueba negativo después de una exposición, no significa que el resultado de su prueba también será negativo. Las recomendaciones indican que cada pareja debe hacerse su propia prueba del VIH para confirmar su resultados. El VIH es diferente para cada persona, y el tiempo que tarda en ser detectable con una prueba puede variar según la persona. Es mejor ser abierto y honesto con su pareja sobre las posibles exposiciones, y que ambos se realicen las pruebas. 

Precauciones que se deben tomar después de una prueba negativa

Hay ciertos pasos que puede tomar después de la prueba negativa para asegurarse de que siga siendo VIH negativo durante el período de ventana. Estos también se pueden hacer si usted o su pareja han tenido una exposición después de una prueba negativa inicial. Estos pasos incluyen elegir conductas menos riesgosas para reducir sus posibilidades de exposición y tomar una profilaxis anterior a la exposición (PrEP) o posterior a la exposición (postexposure prophylaxis, PEP)

Elija conductas menos riesgosas

Debido a que tener relaciones sexuales sin protección es la forma más común de propagar el VIH, usted y su pareja pueden tomar precauciones adicionales para prevenir una posible exposición. Si usted o su pareja han tenido una exposición después de la prueba negativa del VIH, quizás no sepan si el virus se puede propagar. Para evitar la propagación del VIH, sean precavidos mediante el uso de condones, la elección de diferentes encuentros/actividades sexuales o la ausencia de relaciones sexuales. 

El uso de condones ayuda a prevenir el intercambio de fluidos corporales e impide que estos entren en contacto con las membranas mucosas del ano o de la vagina. Los condones también pueden ayudar a prevenir la propagación de otras infecciones de transmisión sexual (ITS), como la clamidia y la gonorrea. Para reducir la propagación del VIH con eficacia, es importante usar condones regularmente —incluso cada vez que alguien haya estado expuesto al virus.

El tipo de actividad sexual también afecta el riesgo de propagación del VIH. El riesgo de propagación del VIH de una persona a otra es mayor en el sexo anal debido a que el revestimiento del recto (la última parte del intestino grueso) es delgado. Es particularmente riesgoso cuando la persona VIH positiva inserta su pene en el ano de una persona que es VIH negativo. 

El sexo vaginal conlleva menos riesgo, pero todavía es posible que cualquier participante contraiga el VIH, independientemente de su sexo. 

La práctica de sexo oral (ya sea que lo reciba o lo dé) o las conductas sexuales que no impliquen el intercambio de fluidos corporales conllevan el menor riesgo. Si bien todavía es posible contraer el VIH a partir de estas exposiciones, es mucho menos común. 

Reduzca sus riesgos con la profilaxis anterior a la exposición  

La profilaxis anterior a la exposición es un medicamento utilizado para prevenir la infección por el VIH en personas que tienen un mayor riesgo de contraer el virus. Reduce el riesgo de contraer el VIH por relaciones sexuales en un 99 por ciento y por agujas compartidas en un 74 por ciento. 

Se recomienda la PrEP para aquellas personas que:

  • Tengan relaciones sexuales anales o vaginales y tengan una pareja VIH positivo
  • Hayan recibido un diagnóstico de una ITS dentro de los últimos seis meses
  • No usen condones cada vez que tengan relaciones sexuales

Las mujeres embarazadas que tengan una pareja con VIH también pueden usar la PrEP para prevenir la propagación del VIH a ellas mismas y al feto durante el embarazo y la lactancia materna. 

Prevenga la infección por VIH con la profilaxis posterior a la exposición

Si cree que estuvo expuesto al VIH, hable con su médico o proveedor de atención médica lo antes posible dentro de los tres días siguientes a la exposición. Pueden ayudarlo a obtener una profilaxis posterior a la exposición, o medicamentos que se pueden tomar poco después de una exposición para evitar que el virus lo infecte. 

Cuanto antes se pueda comenzar la PEP, mejores serán las posibilidades de prevenir la infección por VIH. Los medicamentos se toman todos los días durante 28 días, y luego su médico le hará pruebas nuevamente para determinar si estos surtieron efecto. 

Cómo vivir con una relación serodiscordante

Una relación serodiscordante (VIH discordante) se refiere a una relación en la que hay una pareja VIH positivo y una pareja VIH negativo. Si usted o su pareja tienen un resultado positivo para el VIH, hay ciertas recomendaciones para garantizar que la pareja negativa siga siendo VIH negativa. 

Para la persona VIH negativa, esto incluye pruebas constantes y recibir la PrEP, mientras que la pareja VIH positiva debe recibir terapia antirretroviral (TAR). Estos medicamentos se utilizan para evitar que el virus cree más copias de sí mismo, lo que aumenta la carga viral (la cantidad de copias del virus que se encuentran en la sangre). 

El objetivo de recibir la TAR es tener eventualmente una carga viral indetectable. Esto significa que sus copias del virus son tan bajas que la prueba de carga viral no puede encontrarlas. Cuando las personas con VIH mantienen una carga viral indetectable constante al recibir la TAR, se considera que no hay riesgo real de infectar a una persona VIH negativa al tener relaciones sexuales, y es posible que la PrEP ya no sea necesaria. 

Tenga en cuenta que si usted o su pareja tuvieron una exposición y recibieron un resultado de la prueba negativo, todavía es posible propagar el virus si la prueba se hizo demasiado pronto y no detectó la infección. Si tiene ciertos factores de riesgo, es posible que desee realizarse la prueba al menos una vez al año.

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    Actualizado el 1 de abril de 2024
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    Elizabeth Cueto, M.D. se graduó del Instituto Politécnico Nacional en la Ciudad de México. Más información sobre ella aquí.
    Emily Wagner, M.S. obtuvo una licenciatura en biotecnología del Instituto de Tecnología de Rochester en 2018, y una maestría en ciencias biomédicas con un enfoque en farmacología del Campus Anschutz Medical de la Universidad de Colorado en 2020. Más información sobre ella aquí.

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