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Marihuana médica y VIH: ¿puede ayudar?

Con la revisión médica del Barry S. Zingman, M.D.
Artículo escrito por Simi Burn, PharmD
Publicado el 4 de abril de 2023

Si vive con VIH, tal vez se pregunte por los riesgos y los beneficios de usar marihuana o cannabis. Este es un tema frecuente en myHIVteam, donde los miembros suelen hacer preguntas y comentar sus experiencias.

“¿Cómo sé qué tipo de cannabis tengo que comprar?”, preguntó un miembro. Otro dijo: “Tengo que usar cannabis para el dolor y me ayuda mucho”.

 

Algunas personas que viven con VIH dicen que la marihuana alivia los síntomas y los efectos secundarios de los medicamentos, y mejora la calidad de vida. En una encuesta de 523 personas con VIH, se halló que hasta uno tercio dijo que fumaba marihuana o la usaba de otras formas por muchos motivos, incluidos el alivio del dolor en los nervios, la estimulación del apetito, el alivio del estrés y el sueño.

Aunque algunos estudios muestran que la marihuana puede tener beneficios para los síntomas relacionados con el VIH, no es para todos y hay riesgos que se deben considerar. Hable con su proveedor de atención médica acerca de sus necesidades.

¿Qué es el cannabis?

“Cannabis” es la forma abreviada de la planta Cannabis sativa, un producto natural con muchas variedades. El cannabis se usa en la medicina tradicional desde hace miles de años para el tratamiento de muchas afecciones, como dolor, náuseas y epilepsia. Algunas personas fuman flores de cannabis de la planta, pero también pueden procesarlas para producir diferentes tipos de productos, como comestibles, bebidas, aceites concentrados, tinturas, productos vaporizados para inhalación o productos tópicos.

El sistema endocannabinoide es un sistema fisiológico que ayuda al cuerpo a mantener el equilibrio. El cuerpo produce naturalmente endocannabinoides, que son sustancias químicas que actúan sobre los receptores del sistema endocannabinoide de distintas maneras. El sistema endocannabinoide regula muchas funciones del cuerpo, como el dolor, el estrés, el sistema inmunitario y el sueño. Las plantas de cannabis contienen naturalmente cientos de compuestos llamados cannabinoides, terpenos y flavonoides, que actúan en los receptores del sistema endocannabinoide.

¿Qué es la marihuana?

El término “marihuana” se refiere a un producto elaborado a partir de la planta Cannabis sativa, que contiene cantidades significativas de tetrahidrocannabinol (THC), que es el componente que cambia el estado de ánimo y da a las personas la sensación de estar “colocadas”. El THC también es responsable de los efectos secundarios del cannabis, como la ansiedad y las palpitaciones cardíacas. 

Si bien algunos estudios han revisado el impacto del uso de marihuana para el VIH, otros han investigado el uso de cannabis para la afección. 

¿Qué es el CBD?

El cannabidiol (CBD) y el delta-9-tetrahidrocannabinol (delta-9-THC) son dos de los cannabinoides que se hallan en las plantas y productos de cannabis. El CBD no tiene efectos intoxicantes y su compra es legal en la mayoría de los estados.

Estado legal del cannabis

Aunque muchos estados han aprobado leyes que permiten el uso médico o el uso por parte de adultos (recreativo) del consumo de cannabis, los productos que contienen más de 0.3 por ciento de THC son ilegales a nivel federal. Si está considerando probar cannabis, revise las leyes de su estado para ver qué es legal en el lugar en el que vive.

Posibles beneficios de la marihuana

La marihuana puede tener varios usos en las personas que viven con VIH. En investigaciones se halló que puede ayudar a mejorar la calidad de vida de varias maneras y puede ayudar con:

  • Dolor en los nervios
  • Náuseas y estimulación del apetito
  • Sueño
  • Ansiedad y depresión

Dolor en los nervios

El dolor en los nervios, llamado también neuropatía o dolor neuropático, es un síntoma del VIH causado por daño en los nervios. Los síntomas de dolor en los nervios pueden incluir cosquilleo, pérdida de sensibilidad u hormigueo. El dolor en los nervios afecta a entre un 13 por ciento y un 50 por ciento de las personas que viven con VIH.

Un estudio realizado en 50 personas con dolor en los nervios relacionado con el VIH halló que fumar cannabis reducía el dolor en un 34 por ciento. Otro estudio realizado en 34 personas evaluó si fumar cannabis aliviaba el dolor en los nervios relacionado con el VIH que no se aliviaba con otros medicamentos para el dolor. En casi la mitad de los participantes del estudio, el cannabis redujo el nivel de dolor en los nervios asociado con el VIH que sentían en un 30 por ciento o más.

Muchos expertos en VIH dicen que el cannabis médico es una opción para el tratamiento del dolor en los nervios relacionado con el VIH en algunas personas, pero también advierten que su uso debe sopesarse en relación con los posibles riesgos.

Náuseas y estimulación del apetito

Muchas personas notan que la marihuana aumenta su apetito; esto se conoce como los “monchis”. Un miembro de myHIVteam comentó: “Fumo marihuana para que me abra el apetito y así poder comer”.

Las personas que viven con VIH pueden tener pérdida del apetito o pérdida de peso sin explicación, y las náuseas pueden ser un efecto secundario de algunos de los tratamientos para el VIH. Si vive con VIH y tiene estos síntomas, tal vez se esté preguntando si la marihuana puede ayudar a manejar las náuseas y aumentar su apetito.

Algunos estudios muestran que los cannabinoides, incluidos el CBD y el THC, actúan sobre los receptores del sistema endocannabinoide del cuerpo que pueden ayudar a reducir las náuseas. El dronabinol (Marinol) es un medicamento recetado que es una forma sintética de THC. El dronabinol está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. como tratamiento para el apetito y la pérdida de peso asociados con el SIDA. También está aprobado para tratar las náuseas en personas que tienen cáncer y están recibiendo quimioterapia.

En ensayos clínicos en personas con VIH, se halló que el dronabinol estimula el apetito. Un estudio del Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes evaluó los efectos del dronabinol en 10 personas que viven con VIH que habitualmente fumaban marihuana. Los autores del estudio hallaron que tanto el dronabinol como el cannabis usado para fumar fueron bien tolerados y aumentaron la cantidad de comida que comieron los participantes. Sin embargo, no hay estudios científicos bien diseñados y suficientemente exhaustivos como para mostrar cómo afectan los distintos tipos de marihuana a las personas en comparación con el THC sintético del dronabinol.

Sueño

El insomnio y los problemas para dormir son habituales en las personas que viven con VIH, y algunas usan la marihuana para aliviar este problema. Como dijo un miembro de myHIVteam: “La marihuana me ha ayudado a dormir y a lidiar mejor con la ansiedad y el estrés”. Otro miembro dijo: “Tuve problemas para dormir las tres noches que estuve de viaje. Creo que se debe a que no llevaba marihuana”.

Las encuestas entre personas que usan cannabis muestran que muchas personas dicen que el cannabis les ayuda a dormir, pero la investigación científica no es unánime. Puede depender del tipo y la cantidad de cannabis usado, y de si los productos tienen más THC o CBD. Algunas investigaciones iniciales muestran que los productos de cannabis que contienen THC pueden ayudar a reducir el tiempo que se tarda en conciliar el sueño después de acostarse.

La ansiedad o el dolor pueden crear un círculo vicioso que dificulta dormir bien toda la noche. La marihuana puede ayudar a algunas personas a dormir, ya que actúa sobre las razones subyacentes del insomnio.

Por ejemplo, hay afecciones de salud mental, como la ansiedad y la depresión, que pueden interferir con el sueño, pero la falta de sueño puede aumentar el riesgo de ansiedad y depresión. Algunas investigaciones muestran que el CBD puede ayudar a reducir la ansiedad y facilitar el sueño.

Si el dolor crónico le impide dormir noche tras noche, la falta de sueño puede empeorar el dolor. Algunos productos de cannabis pueden facilitar el sueño al reducir el dolor, con el efecto secundario agregado de la somnolencia.

Riesgos de la marihuana y el cannabis

La marihuana y el cannabis suelen comercializarse como tratamientos para muchas afecciones, pero esto no necesariamente se ha demostrado a través de estudios exhaustivos y correctamente diseñados. Si está considerando el uso de marihuana o cannabis, podría haber riesgos graves, como los efectos secundarios o interacciones con sus otros medicamentos.

Los riesgos dependen del tipo de producto de cannabis que use. Los posibles efectos adversos pueden incluir los siguientes:

  • Alteración de los sentidos o alucinaciones.
  • Ansiedad o paranoia.
  • Cambios del estado de ánimo.
  • Deterioro de la memoria. 
  • Daño en los pulmones o problemas para respirar por fumar cannabis.
  • Vómitos intensos, lo que podría ser una señal de una emergencia de salud grave llamada síndrome de hiperémesis cannabinoide.
  • Adicción al cannabis, que se da cuando una persona necesita seguir consumiendo cannabis regularmente para evitar síntomas de abstinencia, o no puede dejar de usar cannabis aunque afecte negativamente su salud o su calidad de vida.
  • Empeoramiento de los síntomas en personas que viven con esquizofrenia.

Consulte a su proveedor de atención médica al decidir si la marihuana y los productos de cannabis son seguros para usted. La FDA descubrió que muchos productos de CBD del mercado no contienen la cantidad de CBD que declaran en la etiqueta. También se ha demostrado que muchos productos de cannabis contienen sustancias potencialmente nocivas, como sustancias químicas tóxicas o grandes cantidades de mercurio y otros minerales peligrosos, debido a un procesamiento y control de calidad deficientes.  Para proteger su seguridad, compre productos de una fuente legítima y confiable que se sometan a pruebas de calidad y seguridad realizadas por un laboratorio independiente.

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¿Ha probado el uso de marihuana para aliviar los síntomas del VIH? ¿Le sirvió? Comente sus preguntas o diga lo que piensa en los comentarios a continuación, o publique en myHIVteam.

Referencias
  1. Cannabis Use in HIV for Pain and Other Medical Symptoms — Journal of Pain and Symptom Management
  2. History of Cannabis and the Endocannabinoid System — Dialogues in Clinical Neuroscience
  3. An Introduction to the Endogenous Cannabinoid System — Biological Psychiatry
  4. Cannabis Sativa: The Plant of the Thousand and One Molecules — Frontiers in Plant Science
  5. Cannabis (Marijuana) and Cannabinoids: What You Need To Know — National Center for Complementary and Integrative Health
  6. The Effects of Cannabidiol, a Non-Intoxicating Compound of Cannabis, on the Cardiovascular System in Health and Disease — International Journal of Molecular Sciences 
  7. Cannabinoids: Therapeutic Use in Clinical Practice — International Journal of Molecular Sciences 
  8. FDA Regulation of Cannabis and Cannabis-Derived Products, Including Cannabidiol (CBD) — U.S. Food and Drug Administration 
  9. HIV-Related Neuropathy: Pathophysiology, Treatment and Challenges — Journal of Neurology and Experimental Neuroscience 
  10. Cannabis in Painful HIV-Associated Sensory Neuropathy: A Randomized Placebo-Controlled Trial — Neurology
  11. Smoked Medicinal Cannabis for Neuropathic Pain in HIV: A Randomized, Crossover Clinical Trial — Neuropsychopharmacology
  12. 2017 HIVMA of IDSA Clinical Practice Guideline for the Management of Chronic Pain in Patients Living With HIV — Clinical Infectious Diseases
  13. Exploring the Munchies: An Online Survey of Users’ Experiences of Cannabis Effects on Appetite and the Development of a Cannabinoid Eating Experience Questionnaire — Journal of Psychopharmacology 
  14. Regulation of Nausea and Vomiting by Cannabinoids — British Journal of Pharmacology
  15. Label: Dronabinol Capsule — DailyMed
  16. Clinical Utility of Dronabinol in the Treatment of Weight Loss Associated With HIV and AIDS —  HIV/AIDS: Research and Palliative Care
  17. Dronabinol and Marijuana in HIV-Positive Marijuana Smokers. Caloric Intake, Mood, and Sleep — Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes
  18. Effectiveness of Raw, Natural Medical Cannabis Flower for Treating Insomnia Under Naturalistic Conditions — Medicines
  19. Cannabis, Cannabinoids, and Sleep: A Review of the Literature — Current Psychiatry Reports
  20. Chronic Insomnia as a Risk Factor for Developing Anxiety and Depression — Sleep
  21. Cannabidiol in Anxiety and Sleep: A Large Case Series — The Permanente Journal
  22. Sleep Deficiency and Chronic Pain: Potential Underlying Mechanisms and Clinical Implications — Neuropsychopharmacology 
  23. Cannabis-Based Products for Chronic Pain: A Systematic Review — Annals of Internal Medicine
  24. Cannabis (Marijuana) DrugFacts — National Institute on Drug Abuse  
  25. Cannabinoid Hyperemesis Syndrome — Cedars-Sinai 
  26. Warning Letters and Test Results for Cannabidiol-Related Products — U.S. Food and Drug Administration
    Publicado el 4 de abril de 2023
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