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Dolor de garganta y VIH: ¿es un síntoma temprano?

Con la revisión médica del Barry S. Zingman, M.D.
Artículo escrito por Chelsea Alvarado, M.D.
Publicado el 28 de agosto de 2023

De las 1.2 millones de personas que viven con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en los Estados Unidos, el 13 por ciento no sabe que tiene el virus. Aunque algunos síntomas de la afección son bien conocidos, otros pueden no ser una advertencia tan evidente y eso retrasa el diagnóstico y el tratamiento necesarios. Un síntoma que algunas personas cuestionan es el dolor de garganta, y una pregunta es si puede ser un signo temprano de VIH.

Siga leyendo para averiguar cuáles son los síntomas tempranos más frecuentes del VIH, en especial, el dolor de garganta.

 

Reconocer los síntomas tempranos del VIH

La infección aguda por VIH es la fase más temprana de la infección. Durante ese período, entre el 50 y el 90 por ciento de las personas que tienen VIH presenta síntomas parecidos a los de la gripe que pueden durar de unos días a varias semanas. El porcentaje exacto de personas que experimentan síntomas puede ser incluso más bajo debido a las limitaciones de las investigaciones. Los síntomas suelen desarrollarse en el lapso de dos a cuatro semanas de la infección y aparecen por la reacción inicial del cuerpo al virus. 

Se desconoce la prevalencia exacta de los síntomas (qué tan extendidos están) en el VIH agudo. Sin embargo, las investigaciones disponibles apuntan a un puñado de síntomas que suelen ser los más frecuentes. Esos síntomas, del más frecuente al menos frecuente, son los siguientes: 

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolores musculares y articulares
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolor de cabeza 
  • Dolor de garganta
  • Erupción cutánea

Otros síntomas posibles incluyen los siguientes: 

  • Llagas dolorosas en la boca 
  • Úlceras genitales
  • Pérdida de peso 
  • Meningitis aséptica (inflamación del recubrimiento que rodea la médula espinal, por lo general, causada por virus)
  • Dolor en la parte posterior del ojo
  • Depresión
  • Dolor de barriga
  • Tos
  • Diarrea 
  • Sudor nocturno

Aunque el dolor de garganta se informa con frecuencia, los síntomas agudos del VIH y su gravedad varían ampliamente, y algunas personas no tienen síntomas en absoluto. Además, los síntomas tempranos del VIH, incluido el dolor de garganta, son inespecíficos, lo que significa que pueden aparecer con muchas otras afecciones. 

¿Es VIH agudo o es otra afección? 

El conocer otras afecciones que pueden causar dolor de garganta puede ayudar a usted y a su proveedor a diferenciarlas del VIH agudo. Las infecciones virales provocan dolor de garganta en el 50 por ciento a 80 por ciento de los casos. Entre esos virus, los más frecuentes son: 

  • Rinovirus (causa el resfrío común) 
  • Ortomixovirus (causa gripe) 
  • Adenovirus 
  • Coronavirus 
  • Parainfluenza 

Estos virus, a diferencia del VIH, suelen ser eliminados por el sistema inmunitario de una persona y no producen problemas a largo plazo. El VIH está entre los virus menos frecuentes que causan dolor de garganta, junto con el virus del herpes, el virus de Epstein-Barr (que causa mononucleosis) y el virus coxsackie. 

Las infecciones bacterianas también pueden provocar dolor de garganta. Estas infecciones menos frecuentes suelen ser más graves y pueden aparecer después de una infección viral. 

La causa bacteriana más frecuente de dolor de garganta es el estreptococo del grupo A, que da cuenta del 5 por ciento al 36 por ciento de los casos de faringitis aguda (dolor de garganta) según StatPearls, una biblioteca de educación médica. Otras causas frecuentes no infecciosas del dolor de garganta incluyen alergias, aire seco en interiores, contaminación atmosférica, distensión de los músculos de la garganta y enfermedad por reflujo gastroesofágico. Esos factores pueden afectar a las personas en la población general y a las que tienen VIH.

“Fui al médico porque no me siento bien… tengo faringitis”, escribió un miembro de myHIVteam. 

“El reflujo ácido me está enloqueciendo, me hace doler la garganta”, comentó otro miembro.

Puede ser difícil identificar la diferencia entre las enfermedades que provocan dolor de garganta y por eso es fundamental consultar a un proveedor de atención médica ante la presencia de síntomas intensos o de larga duración. Según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, los siguientes problemas requieren una visita al médico:

  • Dolor de garganta intenso que dura más de una semana 
  • Dificultad para tragar, respirar o abrir la boca 
  • Dolor articular 
  • Erupción cutánea 
  • Dolor de oído
  • Temperatura corporal de más de 101 °F 
  • Sangre en la saliva o flema 
  • Dolores de garganta recurrentes 
  • Bulto en el cuello 
  • Carraspera que dura más de dos semanas 
  • Hinchazón de la cara o el cuello

Cualquiera de estos síntomas podría indicar una enfermedad más grave que un resfrío común, como una infección bacteriana o una infección aguda por VIH.

Análisis

Tener VIH no diagnosticado —y por lo tanto, no tratado— permite que el virus se siga replicando y eso causa más daño a la persona afectada, y aumenta el riesgo de transmitir el virus. Las investigaciones demuestran que empezar un tratamiento antirretroviral (TAR) al inicio del curso del VIH reduce el riesgo de SIDA y otros problemas de salud graves; por lo tanto, el diagnóstico del VIH en una etapa temprana es crucial. 

Si bien es más frecuente que otros virus que no son el VIH provoquen dolor de garganta, todas las personas con dolor de garganta u otros síntomas de VIH agudo deben hacerse una prueba. Este consejo es especialmente importante para personas que también tengan una posible exposición al VIH. Las factores de riesgo para el VIH incluyen los siguientes: 

  • Mantener relaciones sexuales anales o vaginales sin condón ni medicamentos para prevenir o tratar el VIH con alguien cuyo estado se desconoce o que tiene VIH no controlado con su propia TAR.
  • Tener varias parejas sexuales desde la última prueba de VIH. 
  • Compartir agujas, jeringas u otros dispositivos de inyección de drogas.
  • Antecedentes de trabajo sexual. 
  • Diagnóstico o tratamiento de otra infección de transmisión sexual.
  • Diagnóstico o tratamiento de hepatitis o tuberculosis.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que las personas con cualquiera de los factores de riesgo anteriores se hagan una prueba una vez al año. Dado que muchas personas con VIH no tienen síntomas, los CDC también recomiendan que todas las personas de 13 a 64 años se hagan una prueba al menos una vez. Las personas de más edad también deben hacerse pruebas.  

Hay varias opciones para la prueba de VIH. Según los CDC, no hay manera de detectar el virus inmediatamente después de la infección. Sin embargo, una prueba que se debe considerar en personas con sospecha de exposición reciente o con síntomas de VIH agudo es la prueba de ácido nucleico (nucleic acid test, NAT). Las NAT miden la cantidad de virus en la sangre y pueden detectar el VIH de 10 a 33 días después de la exposición. 

También hay pruebas de anticuerpos y de antígenos/anticuerpos. El sistema inmunitario produce anticuerpos en respuesta al VIH y los antígenos son partes del virus que activan el sistema inmunitario. Las pruebas de anticuerpos pueden tardar de 23 a 90 días en detectar el VIH, mientras que las pruebas de antígenos/anticuerpos pueden tardar de 18 a 90 días.

Si desea hacerse la prueba del VIH, hable con su médico sobre qué tipo de prueba es el mejor para usted y con qué frecuencia se la debe hacer. 

Obtener información

Debido al nivel significativo de estigma histórico y actual en torno al VIH, hacerse la prueba puede parecer abrumador. Sin embargo, los proveedores de atención médica que tratan el VIH y el SIDA están comprometidos a ayudar a las personas a sentirse cómodas y apoyadas al solicitar atención relacionada con el VIH. 

Si un ser querido tiene VIH o le preocupa puede tener VIH, es importante que le demuestre su apoyo y acompañamiento en el proceso. La prueba de VIH es rápida, confidencial y gratuita en algunos lugares. El tratamiento para el VIH también es muy eficaz para ayudar a las personas a vivir más tiempo.

Cualquier persona que quiera hacerse una prueba o recibir tratamiento debería sentirse cómoda con eso. Obtener información sobre el VIH puede ayudar a reducir el estigma y apoyar a quienes viven con VIH.  

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En myHIVteam, la red social para personas con VIH y sus seres queridos, más de 40,000 miembros se reúnen para hacer preguntas, dar consejos y compartir sus historias con otras personas que entienden la vida con VIH.

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    Publicado el 28 de agosto de 2023
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    Barry S. Zingman, M.D. se especializa en medicina para el VIH/SIDA y enfermedades infecciosas en general. Revisión proporcionada por VeriMed Healthcare Network. Más información sobre él aquí.
    Chelsea Alvarado, M.D. obtuvo su Licenciatura en Bioquímica de la Universidad de Temple en Filadelfia, Pensilvania, y su Doctorado en Medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore, Maryland. Más información sobre ella aquí.

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