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8 consejos para prevenir los problemas en las encías, los dientes y la boca asociados con el VIH

Con la revisión médica del Barry S. Zingman, M.D.
Artículo escrito por Marnie Willman
Actualizado el 14 de febrero de 2024

Entre el 30 por ciento y el 80 por ciento de las personas que viven con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) tienen algún tipo de problema bucal. Si usted también los tiene, sepa que otras personas entienden su situación. 

El VIH puede destruir las células inmunitarias que normalmente combaten las enfermedades e infecciones bucales, lo cual puede influir significativamente en el funcionamiento del sistema inmunitario. Los problemas bucales también pueden reducir la confianza en nosotros mismos cuando afectan el aspecto, y pueden influir negativamente en la salud general. 

 

Los miembros de myHIVteam conocen lo difícil que es mantener la higiene oral. En sus propias palabras:

  • “Hoy fui al dentista. … Tuvieron que sacarme algunos dientes inferiores y dijeron que tengo enfermedad periodontal”.
  • “¡Hoy tuve un gran logro! … Me pude cepillar los dientes sin sentir dolor después de haber desarrollado gingivitis ulcerativa aproximadamente a los 16”.
  • “Me cepillo mucho los dientes, pero el dentista dijo que desarrollé enfermedad periodontal”.
  • “Tengo una infección por una cirugía gingival que me hice hace poco”.

¿Vive con VIH y tiene problemas con la salud dental? La buena noticia es que hay algunas soluciones y consejos para ocuparse de los problemas de la higiene oral. Puede implementar muchos de estos cambios sin modificar drásticamente su estilo de vida. 

1. Aprenda sobre los problemas bucales relacionados con el VIH

Según la Asociación Estadounidense de Odontología, las personas que viven con VIH pueden experimentar estos problemas de salud bucal:

  • Boca seca
  • Muguet (infección micótica)
  • Úlceras bucales
  • Cáncer de boca
  • Aftas
  • Gingivitis 
  • Enfermedad de las encías
  • Periodontitis ulcerosa 

Muchas de esas afecciones pueden causar molestias y dolor, y pueden durar mucho tiempo. 

Entre el 8 por ciento y el 18 por ciento de los niños que viven con VIH/SIDA también presentan hinchazón de las glándulas salivales. Eso puede provocar boca seca y otros problemas, si el problema persiste. 

Las afecciones de salud bucal que representan los mayores riesgos para quienes viven con VIH incluyen las siguientes:

  • Virus del herpes
  • Sarcoma de Kaposi
  • VPH oral
  • Leucoplasia vellosa oral 

Para obtener más información sobre esas afecciones, sus causas y cómo se tratan, consulte la lista informativa del Programa Nacional sobre VIH.

2. Consulte al dentista periódicamente

Consulte a su dentista o higienista con frecuencia para limpiezas y exámenes periódicos. Si no tiene un dentista habitual, su médico o proveedor de atención médica generalmente puede recomendarle uno.

Si tiene preguntas sobre su salud bucal, siempre debe pedir consejo a su médico o dentista primero. Ellos conocen sus antecedentes médicos y pueden darle un consejo claro y médicamente confiable sobre los pasos que debe seguir. Muchas de las afecciones bucales de este artículo pueden ser parecidas, lo que dificulta determinar qué tiene solo con mirar fotografías en Internet. Hable con su médico o con su dentista acerca del mejor tratamiento para usted. 

3. Cepillado y uso de hilo dental todos los días

Mantenga su salud bucal usando hilo dental y cepillándose los dientes durante aproximadamente dos minutos dos veces al día, o incluso después de cada comida. Debe usar: 

  • Un cepillo con cerdas fuertes
  • Un hilo dental fuerte para que pueda llegar a la base de los dientes
  • Pasta dental con flúor
  • Enjuague bucal que pueda eliminar bacterias perjudiciales

Pregunte a su dentista cuáles son los mejores productos para usted. 

4. Mire su boca más de cerca

También debe revisar regularmente (al menos una vez al mes) su lengua, labios, encías, mejillas y el paladar, para ver si hay signos de cambios de color, llagas, bultos u otras lesiones.

Para tratar afecciones como llagas, bultos o cambios de color, el médico o dentista pueden recomendar lo siguiente:

  • Enjuague bucal o solución para enjuagar la boca para combatir bacterias bucales perjudiciales.
  • Crema con corticosteroides para tratar aftas o úlceras.
  • Comprimidos antivirales para reducir el tiempo de curación de los síntomas de infección por herpes.
  • Comprimidos, pastillas o enjuague bucal antimicóticos. 
  • Cirugía menor o criocirugía para congelar o eliminar verrugas u otros crecimientos.

5. Tome sus medicamentos para el VIH 

Asegúrese siempre de tomar sus medicamentos para el VIH a tiempo. El tratamiento del VIH es fundamental para prevenir los problemas bucales. Según la Facultad de Odontología de Chicago de la Universidad de Illinois, los avances en la terapia antirretroviral (TAR) para el VIH han mejorado los problemas bucales asociados con la afección. Hable sobre su plan de tratamiento con el médico o equipo de atención médica para asegurarse de que la TAR se adapte a sus necesidades.

6. Coma alimentos saludables

Puede prevenir los problemas de salud bucal comiendo alimentos saludables, como frutas y verduras frescas, y evitando alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar. El azúcar puede contribuir a la aparición de cares y otros problemas de los dientes y las encías.

7. Prevenga la sequedad bucal

Una boca seca puede derivar en la aparición de enfermedad de las encías y caries. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial recomienda las siguientes medidas para mantener la boca hidratada:

  • Use un humidificador en el cuarto por la noche para evitar que el aire esté demasiado seco.
  • Tome sorbos de agua, té u otras bebidas sin azúcar con frecuencia a lo largo del día.
  • Coma caramelos sin azúcar o mastique goma de mascar sin azúcar. 
  • No consuma alcohol ni tabaco.
  • Evite los alimentos salados secos, como frutos secos, patatas fritas y galletas saladas.

8. Encuentre atención dental accesible 

Es ilegal que una clínica dental le niegue la atención por ser VIH positivo. Pero, según el lugar en el que viva y su cobertura de seguro y recursos económicos, es posible que le cueste encontrar atención. Aproximadamente del 58 por ciento al 64 por ciento de las personas que viven con VIH no reciben atención oral de rutina. 

La prevención es clave para evitar los problemas de higiene oral. Aquí hay tres opciones por si está en una situación en la que se le dificulta encontrar un dentista:

  • Busque una clínica dental avalada por la Ley Ryan White CARE, que brinda atención dental sin costo o de bajo costo en los EE. UU. Es posible que haya una lista de espera, pero varios miembros de myHIVteam han tenido éxito usando este programa.
  • Averigüe si una facultad de odontología cercana atiende con tarifas reducidas.
  • Vaya a una clínica de atención primaria comunitaria, que puede brindar tratamiento sin costo o a bajo costo. Su departamento de salud local puede ayudarle a hallar el recurso más cercano.

Su salud bucal forma parte del cuidado personal del VIH. Una boca sana es fundamental para que se sienta bien y mantenga su salud.

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    Actualizado el 14 de febrero de 2024
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    Barry S. Zingman, M.D. se especializa en medicina para el VIH/SIDA y enfermedades infecciosas en general. Revisión proporcionada por VeriMed Healthcare Network. Más información sobre él aquí.
    Marnie Willman es doctora en Microbiología Médica y Enfermedades Infecciosas de la University of Manitoba. Más información sobre ella aquí.

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