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7 atletas increíbles con VIH

Con la revisión médica del Barry S. Zingman, M.D.
Artículo escrito por Emily Brown
Actualizado el 3 de junio de 2024

Si vive con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), es importante que recuerde que un diagnóstico de VIH no tiene por qué impedirle hacer lo que le encanta y llevar una vida activa. Si bien el VIH puede afectar su salud física, de todos modos puede ser un atleta de la forma que le resulte apropiada. 

Leyendas del deporte como Earvin “Magic” Johnson y Arthur Ashe se encuentran entre los atletas famosos que, al revelar que son VIH positivo, dieron pie a nuevas conversaciones sobre la vida con esta afección. Conozca las historias de otros siete atletas increíbles —tanto profesionales como aficionados— que muestran que ser VIH positivo no los ha detenido. De hecho, los inspira a mantenerse activos y a difundir la concientización. 

 

(Don Arnold/WireImage a través de Getty Images)

1. Greg Louganis

Greg Louganis, 62, es un clavadista estadounidense ganador de la medalla de oro olímpica que a menudo es considerado el mejor clavadista de la historia. Los puntos destacados de su carrera como clavadista incluyen ganar dos medallas de oro en salto de trampolín y plataforma en los Juegos Olímpicos de 1984 y 1988, lo que lo convirtió en el primer clavadista en ganar dos oros en Juegos Olímpicos consecutivos. En 1993, fue incorporado al Salón Internacional de la Fama de Natación. 

En 1988, Louganis se enteró de que era VIH positivo. En 1994 declaró públicamente que era gay y en 1995 divulgó al público su diagnóstico de VIH. El mismo año, se publicó su autobiografía, “Breaking the Surface” (Atravesando la superficie). Además de ser un reconocido clavadista, Louganis es un activista LGBTQ y un orador motivacional. 

Louganis ha expresado que considera que hacer ejercicio y mantenerse físicamente activo todos los días es tan importante como tomar sus medicamentos. “Trato de dar el ejemplo —siendo gay, siendo VIH positivo—, ya saben, la vida sigue”, le dijo a ESPN en 2016. “El VIH me enseñó que soy mucho más fuerte de lo que alguna vez pensé que era. Y también me enseñó a no dar nada por sentado. No pensé que llegaría a los 30 y acá estoy, con 56 años”.

(Clarence Williams/Los Angeles Times a través de Getty Images) 

2. Ric Muñoz

El maratonista Ric Muñoz, criado en Los Ángeles, recién empezó a correr cuando tenía más de 20 años. A pesar de su inicio tardío, pronto recibió comentarios positivos de los corredores más experimentados, y eso lo inspiró a seguir. 

Muñoz, que ahora tiene 64 años, corrió su primer maratón en 1983, seguido por otro en 1984, y luego tres más en 1986. Aproximadamente en la época de esas primeras maratones, se enteró de que tenía VIH y SIDA. Sus amigos y conocidos estaban contrayendo la enfermedad, y algunos muriendo a un ritmo alarmante. Al reflexionar sobre ese período en 2018 durante una entrevista con WBUR, Muñoz recordó que pensó: “Supongo que simplemente esperaré a que llegue mi hora”.

Muñoz se hizo la prueba de VIH cuando tenía 28 años. Cuando se esteró de que era VIH positivo, no lo consideró como el final. Se dijo: “Simplemente voy a hacer lo que me haga feliz, durante el tiempo que pueda, de la mejor manera que pueda”. 

El maratón se convirtió en la carrera más importante de Muñoz. Podría haber bajado la intensidad y tomado las cosas con calma, pero correr era demasiado importante para él. En 1990 corrió nueve maratones y con uno de ellos calificó para el Maratón de Boston. En 1994, Nike le preguntó a Muñoz si la marca podía incluirlo como maratonista con VIH en sus publicidades. Después de que algunos le aconsejaran que no lo hiciera, por miedo a lo que podría pasar al revelar públicamente su diagnóstico de VIH, Muñoz decidió hacerlo. 

La publicidad de Nike con Muñoz ayudó a mostrar que las personas con VIH pueden vivir vidas plenas e incluso activas. También ayudó a mostrar a la población que las personas con VIH son más que el virus. En la actualidad, Muñoz sigue corriendo como parte de su estilo de vida saludable.

(Dr. Billy Ingram/WireImage a través de Getty Images)

3. Marvelyn Brown

Marvelyn Brown tenía 19 años cuando se enteró de que tenía VIH. En una entrevista con NPR de 2008, recordó que tuvo una “sensación de vacío” porque no pensó que podría pasarle a ella, una estrella del básquetbol de secundaria de Nashville. Quedó impactada al enterarse de que su novio le había contagiado el virus.

Brown, de 38 años, se convirtió en una abierta defensora de la concientización sobre el VIH, que pone el énfasis en que se trata de una enfermedad prevenible. Escribió sus memorias, “The Naked Truth: Young, Beautiful, and (HIV) Positive” (La pura verdad: Joven, hermosa y [VIH] positiva). 

En la entrevista que dio a NPR, Brown se defendió de las críticas que la acusan de que hace que el VIH parezca algo atractivo. “De ninguna forma trato de hacer que el VIH parezca atractivo”, dijo. “Estoy hablando del tema. Marvelyn es glamorosa, es fabulosa y todo eso, pero el VIH sigue siendo una enfermedad muy difícil con la que hay que convivir”. 

Brown señaló que cuando hay cosas que la ponen triste, el amor propio le permite seguir adelante. “Muchas personas sentirían arrepentimiento o algo así, pero a mí en verdad me enseñó a tener amor propio, autoaceptación y responsabilidad de mis actos. Y eso es lo mejor que podría pedir”.

(Robin Platzer/FilmMagic a través de Getty Images) 

4. Rudy Galindo

Rudy Galindo, 53, es un patinador artístico reconocido a nivel internacional que descubrió el patinaje sobre hielo cuando su hermana mayor tomaba lecciones en una pista local. Su talento para patinar no estuvo exento de sacrificios. “Mi papá lo dio todo… para que mi hermana y yo pudiéramos tomar lecciones de patinaje y no estar en la calle”, le dijo a Hispanic Network Magazine en 2018.

Cuando Galindo tenía 13 años, formó una pareja de patinaje con Kristi Yamaguchi. Galindo y Yamaguchi ganaron muchos campeonatos a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990 como un exitoso equipo de parejas, y después de eso empezaron a participar independientemente fuera las competencias de parejas. En 2000, Galindo reveló que era VIH positivo. Desde entonces, trabaja para concientizar en materia de investigaciones de VIH//SIDA y triunfa como entrenador de patinadores artísticos jóvenes en San Jose, California. 

En 2013, Galindo ingresó en el Salón de la Fama del Patinaje Artístico de los EE. UU. Aunque los años de patinaje artístico quedaron atrás, entrenar es lo que Galindo disfruta. “Seguiré siendo entrenador hasta que muera. … Voy a estar aquí con mi andador”, le dijo a NBC Sports en 2020.

(The Washington Post a través de Getty Images)

5. Nina Martinez

Nina Martinez nunca pensó que sería atleta. Tras contraer VIH por una transfusión de sangre semanas después de nacer, se enteró de que tenía VIH a los 8 años, luego de contagiarse varicela que posteriormente requirió un análisis de sangre.

Martinez, 39, dijo en 2018 que atravesó una “adultez inesperada”, ya que a lo largo de su niñez le dijeron que moriría joven. Desafió esas percepciones y se graduó de Georgetown University y Emory University mientras viajaba para hablar con estudiantes universitarios sobre la prevención del VIH. Martinez es una maratonista que corrió cinco medios maratones y el Maratón del Cuerpo de Marines. “He tenido bastantes molestias físicas”, dijo en una entrevista de 2018. “Es difícil pero de una manera completamente diferente. En algunos aspectos, ser una paciente me preparó para correr”. 

Martinez disfruta de correr con el objetivo de recaudar fondos para entidades benéficas relacionadas con el VIH y la concientización sobre el VIH. “Sigue habiendo una reacción muy visceral cuando alguien dice que es VIH positivo. Me dicen mucho ‘Lo siento’. ¿Qué es lo que sientes? ¿Que estoy viva? En el fondo, es un virus. Deberíamos tratarlo como tal”.

Un dato destacable es que Martinez adquirió notoriedad en 2019 por ser la primera donante de riñón VIH positivo en los Estados Unidos. “Creo que para mí, lo principal es la oportunidad de mostrar a las personas que soy tan normal como ustedes”, le dijo a Fox 5 Atlanta. “Y no creo que exista una forma mejor o más poderosa que donar un órgano”. 

(Colin Bell/Contour a través de Getty Images)

6. Gareth Thomas

Gareth Thomas, 48, es un exjugador profesional de rugby galés con una impresionante lista de galardones: Es uno de los jugadores con más partidos internacionales de la unión de rugby de Gales, ocupa el puesto 14 entre anotadores internacionales de tries y el tercer puesto de anotadores de tries en Gales. También ganó cuatro “gorras” por apariciones en partidos internacionales de la liga de rugby para Gales. 

En 2009, Thomas fue el primer jugador de la unión profesional de rugby en declararse gay mientras todavía era un jugador activo del deporte. Se retiró del rugby en 2011. Desde entonces, Thomas es un activista para atletas LGBTQ. 

En 2019, Thomas divulgó públicamente su estado de VIH positivo, un paso que le hizo pensar que sería condenado al ostracismo. “Pensé que las personas no entenderían”, le dijo a The Guardian en 2020

Sin embargo, tuvo un impacto positivo en su vida. “En realidad me siento empoderado y siento que vivo una vida más libre y feliz en la que no tengo secretos”, dijo.

Thomas ha usado su plataforma para defender la igualdad para la comunidad LGBTQ, la salud mental y la concientización sobre el VIH. “Me di cuenta de que tener VIH no me limita; en realidad, me desafía a asegurarme de vivir cada momento de mi vida al máximo”, le dijo a The Guardian. “Estaba muy, muy convencido de que iba a morir. No siento que esto haya sido como un renacimiento, sino que fue como reacomodar los cables. Estoy satisfecho con quien soy. Así que mi vida cambió de una manera increíblemente positiva”.

(Adrian Steirn/21 Icons/Getty Images News a través de Getty Images) 

7. Evelina Tshabalala

Evelina Tshabalala es una destacada maratonista, montañista y activista. Creció en Durban, en la provincia KwaZulu-Natal de Sudáfrica. Tshabalala, 57, ha soportado pérdidas inimaginables, ya que perdió a su padre en un ataque mortal y su hijo se ahogó. También perdió a su hermano y a su hermana. 

Ganó la primera carrera en la que se inscribió, una carrera de 10 km, y luego ganó una carrera de 5 km más tarde ese mismo día. A los 19 años, Tshabalala corrió su primer maratón en un tiempo tan rápido que calificó para el Campeonato Sudafricano, donde se quedó con el bronce. 

Entre extenuantes maratones y ultramaratones, se dio cuenta de que su salud se estaba deteriorando. Eso estaba afectando su capacidad de correr, así que decidió hacerse una prueba de VIH. “Dije que sea cual fuera el resultado, lo enfrentaría, que estaría orgullosa si era bueno o si era malo… sería fuerte”, dijo. Más tarde se enteró de que era VIH positivo.

Tshabalala es miembro fundador de la organización Positive Heroes. Esta organización sin fines de lucro con base en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, promueve la concientización educativa en torno al VIH y se esfuerza por reducir el estigma y la información incorrecta que rodean la afección. Positive Heroes se inspira en ejemplos como el de Tshabalala para hacer llegar su mensaje.

Además de sus logros en las carreras, Tshabalala es una destacada montañista. Ha escalado el monte Kilimanjaro en Tanzania, el monte Elbrús en Rusia y el monte Aconcagua en Argentina, los picos más altos de sus respectivos continentes. “Soy un ejemplo porque soy la prueba de que la vida no se acaba por tener VIH”, le dijo a Positive Heroes. 

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    Barry S. Zingman, M.D. se especializa en medicina para el VIH/SIDA y enfermedades infecciosas en general. Revisión proporcionada por VeriMed Healthcare Network. Más información sobre él aquí.
    Emily Brown es escritora y editora independiente, especializada en comunicación sanitaria y salud pública. Más información sobre ella aquí.

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